Elegir el alimento adecuado para tu gato - Parte 2

En la Parte 1 de este artículo, se identificaron los diferentes tipos y segmentos de mercado de alimentos para gatos. El mejor alimento para su gato se definió como el que mejor imita a su presa natural en su composición. Esto significa un alimento mínimamente procesado que ya contiene la humedad que su gato necesita, hecho con ingredientes apropiados para un carnívoro obligado en la combinación correcta de proteína (alta), grasa (moderada) y carbohidratos (baja). Por lo general, esto significa un alimento crudo, casero o enlatado con una breve lista de ingredientes que no contienen grano y pocos (o ningún) almidón, donde la carne proporciona la proteína.

Comparación de alimentos comerciales para gatos

Al comparar los alimentos para gatos, ayudará a conocer la composición de la dieta natural de un gato. Gracias a estudios recientes, sabemos que la dieta tiene un contenido de humedad aproximado de 72 a 78%: los contenidos de macronutrientes (proteínas, grasas, carbohidratos) en base a materia seca son 63% de proteínas, 23% de grasa y 2.8% de carbohidratos.

Comida secaComida enlatadaAlimentos crudos
Contenido de humedad6% - 10%​65% - 75%​70% -75%​
Contenido de carbohidratos20% - 40%​15% - 30%​Menos del 5%
Fácil de servirSiSiSi
Larga vida útilSiSí, cuando no está abiertoSi
TratamientoExtremadamente procesadoAltamente procesadoMínimamente procesado

Comida seca Viene en forma de croquetas en varias formas, colores y sabores. Alimentos secos Los ingredientes cuestan menos que otras formas de alimentos para gatos, por lo que casi todos los alimentos secos son más baratos que otras opciones de alimentos. Comida seca

  • Es extremadamente alto el calor procesado y
  • Por lo general, se elaboran a partir de ingredientes procesados ​​secos que son procesados ​​a muy alta temperatura
  • requiere algún tipo de relleno para mantenerlo unido, lo que generalmente resulta en un alto contenido de carbohidratos
  • Es más probable que otras formas de alimentos contengan fuentes de proteínas no cárnicas.
  • A menudo utiliza más rellenos que otras formas de comida para gatos. Esto combinado con el contenido de carbohidratos (típicamente) más alto da como resultado heces más voluminosas.
  • Es adictivo. Se rocía con potenciadores de "palatabilidad" (grasas) que a menudo lo hacen muy adictivo para los gatos. Si por motivos médicos o de salud decide cambiar a otra forma de alimento, puede ser difícil hacer la transición de un gato adicto a los alimentos secos.
  • se deshidrata Los gatos no evolucionaron con un "impulso de sed". Puede ser difícil animar a su gato a beber suficiente agua. Ahora es bien sabido que los gatos que no consumen una gran cantidad de agua pueden desarrollar problemas de salud urinaria. La deshidratación crónica está asociada con el desarrollo de la enfermedad renal, la principal causa de muerte en los gatos; También se asocia con el desarrollo del megacolon. Se ha demostrado que la deshidratación crónica leve reduce la energía y acelera el proceso de envejecimiento.
¿Qué es una cantidad "suficiente" de agua? La mayoría de los alimentos secos recomiendan alimentar una cantidad que pese entre 2 y 3 onzas diarias. Por lo tanto, un gato que come alimentos secos necesitaría beber hasta 8 onzas de agua (una taza) cada día para igualar el contenido de humedad de un gato que come alimentos enlatados.

Los alimentos secos proporcionarán a su gato la nutrición que necesita, y si eso es lo que puede pagar, consulte los Consejos para aumentar la ingesta de agua de su gato. Pero los alimentos secos no son la mejor opción para la salud de su gato. Para aquellos que tienen problemas para pagar los alimentos enlatados de bajo costo, los alimentos secos se pueden utilizar como suplemento de una dieta de alimentos húmedos a un costo menor. Pero sobre todo, alimentar una dieta seca solo es una opción para satisfacer nuestro presupuesto o nuestro estilo de vida.

Para obtener más información: ¿Los alimentos secos realmente limpian los dientes de su gato?

Comida enlatada / en bolsa Se procesa alimentos húmedos que vienen en una gran variedad de sabores, texturas y formas. Ya sea al estilo de paté, trozos y salsa, estofado o desmenuzado, los alimentos húmedos para gatos suelen contener alrededor de un 70% de humedad. Los alimentos estilo paté generalmente contienen niveles más bajos de carbohidratos que los alimentos con salsas.

Ventajas de los alimentos húmedos

  • Los alimentos húmedos solo se "cocinan" una vez, por lo que están sujetos a menos calor y procesamiento que las croquetas, por lo que conservan más de su nutrición natural.
  • No se requieren almidones ni rellenos como ligantes, por lo que los alimentos húmedos generalmente no contienen el mismo nivel alto de carbohidratos que se encuentra en la mayoría de los alimentos secos para gatos.
  • Los alimentos enlatados generalmente no incluyen productos procesados ​​(aparte de la grasa en algunos casos), por lo que a menudo incluyen ingredientes de mayor calidad que los secos.
  • El alto contenido de agua significa que su gato tiene una mayor ingesta de agua; Esto ayuda a prevenir problemas de vejiga y tracto urinario. (Así como se recomienda que las personas beban mucha agua para "lubricar" todo el sistema, los gatos necesitan mucha agua para que todos sus órganos funcionen correctamente).
Desventajas de los alimentos húmedos

  • Una vez que abra la lata, la comida debe refrigerarse o retirarse de la lata y congelarse para mantenerla fresca.
  • Si lo deja afuera por más de media hora (el tiempo puede variar de acuerdo con la temperatura de la habitación), puede ir mal y causarle a su gato un malestar estomacal en lugar de una buena comida.
  • Debido a que el costo de los alimentos incluye el contenido de agua, cuesta más alimentar los alimentos húmedos que la mayoría de los alimentos secos.
Propina: Una forma sencilla de calentar alimentos húmedos refrigerados es mezclar un poco de agua caliente y remover bien. A algunos gatos no les gustan las sobras refrigeradas, incluso si se calientan. Las sobras enlatadas se pueden congelar en porciones del tamaño de una comida: la comida permanece fresca y se puede llevar rápidamente a temperatura ambiente colocando la bolsa congelada en agua tibia antes de la alimentación.

Crudo comercial congelado y liofilizado es como suena: comida de gato mínimamente procesada y alimentada sin cocer, así como los gatos no cocinarían presas capturadas en la naturaleza.Los alimentos crudos vienen en una variedad de opciones de empaque: tinas, tubos con forma de salchicha llamados "chubs", empanadas, medallones y nuggets. Algunos incluyen hueso molido fresco; otros usan harina de huesos o una fuente alternativa de calcio. Algunos son tratados con Procesamiento a Alta Presión para matar bacterias patógenas. Si está congelado, debe descongelarse antes de la alimentación. Si se liofiliza, solo agrega agua y sirve! Al igual que con otras opciones comerciales de comida para gatos, viene en una variedad de proteínas. Muchos están "completos y equilibrados"; algunos están destinados a ser utilizados en rotación o como alimentación complementaria.

Ventajas de los alimentos crudos

  • Mínimamente procesado
  • Proporciona nutrientes de una forma más natural y de una fuente más natural.
  • Muy biodisponible. Los alimentadores crudos reportan una gran reducción del volumen y el olor de las heces.
  • Los alimentadores crudos informan que los gatos comen menos cuando están en una dieta cruda. La cantidad de alimentos necesarios varía entre un 10% y un 30% menos que cuando se alimenta en conserva.
  • Los alimentos crudos, si se compran sin envío, pueden costar menos que los alimentos enlatados de primera calidad debido a la menor cantidad de alimentos necesarios para mantener el peso ideal del gatito.
  • Alto contenido de humedad.
Desventajas de los alimentos crudos

  • Los alimentos deben descongelarse antes de la alimentación.
  • Al igual que con los alimentos enlatados, la comida no debe dejarse fuera para que los gatitos la coman
¿Qué tipo específico es mejor para mi gato: marca de comestibles estándar, premium, super-premium: natural, holística o de "grado humano"?

En los EE. UU. Hasta la fecha, no hay regulaciones formales que definan criterios objetivos para diferentes segmentos de mercado de alimentos para gatos que no sean "orgánicos". Todos los términos que no sean orgánicos son lemas comerciales. Los términos tales como premium, ultra premium, natural, holístico o humano no tienen una definición oficial. La excepción es la comida orgánica para gatos. Los productos orgánicos deben cumplir con las mismas regulaciones del USDA que para los alimentos orgánicos para humanos.

¿A qué grupo de edad pertenece mi gato: crecimiento, mantenimiento o persona mayor?

Las investigaciones indican que los gatitos en crecimiento y las hembras gestantes tienen diferentes necesidades nutricionales que los gatos adultos y nuestras mascotas mayores. En la naturaleza, la naturaleza no hace distinciones de "etapa de la vida". Es posible formular una comida para gatos para satisfacer las necesidades de cada "categoría", y muchas comidas para gatos hoy en día se fabrican para que sean apropiadas para "Todas las etapas de la vida".

En los paquetes de la mayoría de los alimentos para gatos, puede ver una indicación de la etapa de vida a la que se destina el alimento, si no está designado para Todas las etapas de la vida.

Crecimiento

Los alimentos etiquetados como "crecimiento" o "gatitos" están destinados a gatitos destetados o destetados en su primer año de vida. También se recomienda para mujeres embarazadas y lactantes.

Mayor

La etiqueta "sénior" o "maduro" indica alimento para el gato más viejo y menos activo. A medida que la investigación descubre más acerca de las necesidades especiales de nuestros gatos nutricionalmente, las dietas "mayores" deben clasificarse como controvertidas en este momento. Los alimentos para gatos “mayores” a menudo apuntan a niveles de proteína más bajos (entre otras cosas), que pueden llevar al desgaste muscular, un problema común en los gatos mayores.

Mantenimiento

Esta comida para gatos es la dieta básica para cualquier gato sano que no pertenezca a ninguna de las categorías anteriores.

¿Alguna necesidad especial que deba tener en cuenta?

Los gatos con problemas de salud especiales a menudo necesitan alimentos especiales. Es mejor seguir los consejos de su veterinario sobre condiciones de salud específicas y alimentar a su gato en consecuencia. Algunos de estos alimentos especiales están disponibles solo a través de una clínica veterinaria y no se venden en tiendas. Las listas de ingredientes en muchos alimentos de dieta especial dejan mucho que desear: es posible que desee trabajar con un nutricionista felino para desarrollar una dieta especialmente adaptada a las necesidades de su gato.

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Escrito por Laurie Goldstein

Laurie Goldstein es un titular de la CFA. Además de su trabajo como analista de equidad, aplica su habilidad de investigación a todo lo relacionado con los gatos, centrándose en la nutrición y la promoción para el manejo de gatos salvajes a través del retorno de la trampa-neutro (TNR) y la investigación educativa sobre la depredación de los gatos. Obtenga más información sobre los gatos salvajes en su sitio web //www.StrayPetAdvocacy.org.

Ver el vídeo: ¿QUIERES SABRE CUALES SON LAS MEJORES CROQUETAS PARA GATO?

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