EPI: Insuficiencia pancreática exocrina en perros y gatos

El páncreas es una glándula digestiva accesoria que funciona como glándula exocrina y endocrina. Las funciones endocrinas implican la liberación de hormonas directamente en el torrente sanguíneo. La otra función del páncreas es la secreción de enzimas digestivas a través de los conductos pancreáticos directamente en el tracto intestinal donde ayudan en la digestión. El páncreas secreta enzimas que descomponen virtualmente todas las moléculas digestibles en una forma que puede ser absorbida. Hay tres grupos principales de enzimas críticas para una digestión eficiente:

  • Proteasas (descompone las proteínas)
  • Lipasa (descompone las grasas)
  • Amilasa (descompone almidones)

Además, el bicarbonato se secreta de las células en el revestimiento de los conductos pancreáticos. No es sorprendente que la secreción de estas enzimas esté regulada por otras hormonas, una interrelación verdaderamente sorprendente. La mezcla de estos químicos con la adición de agua es necesaria para la digestión y absorción de nutrientes. Sin estas enzimas, la digestión de los alimentos no está completa y se dificulta la absorción de nutrientes. El resultado es lo que parece ser la inanición ante la ingesta adecuada de alimentos.

La causa general de la insuficiencia pancreática exocrina (EPI, por sus siglas en inglés) es la insuficiencia de células responsables de la producción de estas enzimas. Esto puede ser el resultado de una inflamación destructiva como pancreatitis severa o puede ser una condición basada en el sistema inmunológico. Los perros pastores alemanes pueden estar predispuestos, pero cualquier raza puede verse afectada.

La inflamación pancreática que destruye el tejido de la glándula también puede destruir las células productoras de insulina, lo que resulta en diabetes, que también debe abordarse.

El cáncer de páncreas es una causa poco frecuente, pero posible, de EPI.

El cuerpo tiene enormes reservas de capacidad digestiva y los signos clínicos pueden no ocurrir hasta que el 90% de las células secretoras hayan sido destruidas. Esto significa que algunos perros pueden ser subclínicos o límite en su participación. Algunos perros progresarán a EPI en toda regla, pero otros no. La tasa de progresión no se conoce.

Los síntomas incluyen:

Diarrea crónica

Pérdida de peso, a pesar de la ingesta adecuada de calorías.

Volumen frecuente o mayor de heces y gases.

La presencia de grasa no digerida en las heces que puede dar lugar a un aspecto característicamente gris y aceitoso en las heces.

Los signos y síntomas clínicos deben conducir a una alta sospecha, pero la confirmación es importante. Históricamente, se utilizaron varias pruebas digestivas y de absorción para demostrar la condición en perros con sospecha de insuficiencia pancreática, pero ahora hay pruebas más directas disponibles. La prueba de diagnóstico más eficaz es una prueba de sangre para tripsinógeno (TLI). Los perros afectados tendrán niveles bajos de TLI en la sangre.

Dado que los resultados de EPI son una deficiencia de enzimas digestivas, es lógico pensar que complementar la enzima deficiente sería el tratamiento de elección. Se prefieren los extractos pancreáticos derivados del páncreas de los cerdos. Estos productos están disponibles comercialmente en forma de polvo. Alternativamente, se puede picar y alimentar el páncreas fresco o congelado de cerdo y vaca.

La adición de bloqueadores de la producción de ácido H2 puede preservar las enzimas pancreáticas de la destrucción del ácido en el estómago. Esto puede permitir dosis reducidas del extracto mencionado anteriormente. (Los productos pancreáticos en polvo son caros y el páncreas congelado puede ser difícil de obtener, por lo que reducir la dosis necesaria es una gran ventaja).

La ingesta dietética de grasa y fibra puede afectar las heces y es un proceso de prueba y error para encontrar un alimento que proporcione suficiente contenido de calorías sin aumentar en gran medida la necesidad de suplementos de enzimas.

Una vez que su perro se estabilice, es probable que él o ella se quede así. Sin embargo, debe controlar el peso y las deposiciones con regularidad y consultar a su veterinario a menudo.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario, ya que son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

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