Preocupaciones de salud en el envejecimiento de los gatos

No importa si el gato se unió a tu vida como un gatito animado o si fue adoptado como un gato mayor, una vez que él o ella alcanzan sus años dorados, debes vigilar las condiciones médicas específicas. Cuando un gato es considerado un adulto mayor, y cuando las condiciones geriátricas se convierten en un problema de salud, varía de un gato a otro. Al igual que las personas, los gatos de la misma edad biológica pueden diferir enormemente cuando se trata de problemas de bienestar físico y relacionados con la edad. Y así, aunque la mayoría de los veterinarios consideran que los gatos de siete años o más están ingresando en sus años de antigüedad, es probable que evalúen a cada gato individualmente en función de su estado individual. Para muchos gatos, especialmente con el alto nivel de nutrición y atención veterinaria de hoy en día, los signos del envejecimiento no son visibles antes de que el gato entre en su adolescencia.

Las condiciones que se detallan a continuación también pueden aparecer en los gatos más jóvenes, aunque son mucho más frecuentes entre los gatos mayores. Es difícil predecir qué gato desarrollará enfermedades relacionadas con la edad y cuáles disfrutarán de su edad de oro con buena salud. Los genes juegan un papel importante en esto, y la mayoría de las veces, los dueños de gatos tienen poca información sobre los padres de sus gatos y la salud de sus parientes. El cuidado general también es importante, y su primera línea de defensa siempre debe proporcionarle a su gato un buen cuidado, incluida una nutrición adecuada y equilibrada y atención veterinaria regular a lo largo de sus años.

Las condiciones que se detallan a continuación también pueden aparecer en los gatos más jóvenes, aunque son mucho más frecuentes entre los gatos mayores. Es difícil predecir qué gato desarrollará enfermedades relacionadas con la edad y cuáles disfrutarán de su edad de oro con buena salud. Los genes juegan un papel importante en esto, y la mayoría de las veces, los dueños de gatos tienen poca información sobre los padres de sus gatos y la salud de sus parientes. El cuidado general también es importante, y su primera línea de defensa siempre debe proporcionarle a su gato un buen cuidado, incluida una nutrición adecuada y equilibrada y atención veterinaria regular a lo largo de sus años.

A medida que su gato envejece, su cuerpo pasa por un proceso natural de envejecimiento que lo afecta de muchas maneras. Estos se consideran cambios normales, y aunque cobran su precio a cada gato de una manera idiosincrásica, no se consideran peligrosos para la vida y pueden atribuirse al envejecimiento en sí mismo, en lugar de a cualquier afección médica específica.

Los gatos tienden a perder capacidades sensoriales con el paso de los años. Puede que no siempre sea notable, ya que la gata está bien habituada a su entorno y, al no tener que cazar para ganarse la vida, no se basa en escuchar, oler o ver tanto como lo haría una contraparte salvaje. Lea más sobre la sordera en los gatos y la ceguera en los gatos, y observe los síntomas en su gato de edad avanzada.

Los dientes de su gato son un área donde el envejecimiento puede ser más visible que otros. Años de acumulación de sarro en gatos que no reciben atención dental, o incluso solo caries acumulativas y dentaduras en general, todos cobran su precio. Los gatos ancianos son, por lo tanto, más propensos a las infecciones de los dientes y la enfermedad de las encías.

Otros órganos del cuerpo envejecen también, y a medida que los diversos sistemas se vuelven más lentos, es mejor que un veterinario vea a su gato para un chequeo general dos veces al año en lugar de una vez.

Finalmente, las fluctuaciones de peso y los cambios en la forma del cuerpo también son comunes en los años avanzados de un gato. Mientras que algunos gatos se vuelven más sedentarios y ganan peso, otros adelgazan y gradualmente pierden capas de grasa, lo que los hace más atraídos por las fuentes de calor en los días fríos de invierno.

Finalmente, las fluctuaciones de peso y los cambios en la forma del cuerpo también son comunes en los años avanzados de un gato. Mientras que algunos gatos se vuelven más sedentarios y ganan peso, otros adelgazan y gradualmente pierden capas de grasa, lo que los hace más atraídos por las fuentes de calor en los días fríos de invierno.

Por favor, tenga en cuenta que estas condiciones también pueden afectar a los gatos más jóvenes. Sin embargo, son mucho más comunes entre los gatos mayores.

Cáncer y tumores

A medida que los tejidos corporales envejecen, aumenta la probabilidad de mutaciones cancerosas. Los tumores en general son una preocupación para los gatos mayores, y algunos de ellos resultan ser cáncer. El cáncer de piel, el linfoma, el cáncer de mama, los tumores orales y los tumores del tracto digestivo y el cáncer de huesos son relativamente comunes en los gatos adultos. Afortunadamente, muchos de estos pueden ser tratados, o pueden ser lentos para progresar, por lo que un diagnóstico de cáncer no es una sentencia de muerte.

Artritis

También llamada artrosis, esta es una enfermedad degenerativa en la cual el cartílago, el tejido blando que "amortigua" las articulaciones entre los huesos, se desgasta gradualmente. Esta es una condición crónica y dolorosa que afecta a muchos gatos viejos, muchos de los cuales sobresalen al ocultar los síntomas iniciales. Si nota una disminución en el nivel de actividad física, especialmente cuando el gato evita subir escaleras y saltar, o si sospecha que estas actividades pueden ser dolorosas para su gato, es hora de consultar a su veterinario. La artritis también puede ser la causa de evitar la caja de arena en los gatos mayores, especialmente si tienen que hacer un esfuerzo físico para llegar a la caja.

Insuficiencia renal

La insuficiencia renal (renal) relacionada con la edad puede tener un inicio gradual, lo que dificulta su detección al principio. Esté atento a la micción aumentada (y problemas relacionados con la caja de arena), la ingesta excesiva de agua, falta de energía, pérdida de peso, vómitos y diarrea o estreñimiento.

Diabetes

Este trastorno metabólico evita que el cuerpo del gato transforme los alimentos en energía que puede utilizar para. Los síntomas incluyen pérdida repentina de peso, junto con el consumo excesivo de alcohol y la micción. Puedes leer más sobre la diabetes felina aquí.

Enfermedad del corazón

Existen varios tipos de enfermedades cardíacas, y todas cobran su precio en el corazón y los pulmones. Los gatos afectados tienden a cansarse fácilmente y pueden reaccionar al ejercicio suave con la respiración dificultosa. Un tinte azulado a la piel es a veces visible. Los síntomas a largo plazo incluyen pérdida de apetito y, a veces, parálisis de las patas traseras.

Hipertiroidismo

El aumento de la producción de hormonas en las glándulas tiroides no es raro entre los gatos mayores, y puede causar una enfermedad crónica con una variedad de síntomas. Los síntomas pueden incluir una condición física deficiente, pérdida de peso, aumento del apetito y una ingesta excesiva de agua, y cambios en el comportamiento.

Enfermedad del hígado graso

También conocida como lipidosis hepática, los gatos mayores pueden ser más susceptibles a esta condición potencialmente mortal si se quedan sin comer durante más de un día o dos. Los síntomas pueden incluir ictericia y pérdida de apetito, pero sus principales preocupaciones aquí son los factores desencadenantes: preste especial atención a los hábitos alimenticios de sus gatos mayores y evite los cambios drásticos en la dieta. Las dietas para perder peso deben ser guiadas y supervisadas por su veterinario.

Pancreatitis

La inflamación crónica del páncreas hace que las enzimas de este órgano pequeño lo afecten y, a veces, otros órganos a su alrededor. Esta puede ser una condición difícil de diagnosticar, con síntomas que aumentan en algunas etapas y disminuyen en otras. Pueden incluir pérdida de apetito, deshidratación, baja temperatura corporal, vómitos y dolor abdominal.

Trazos y convulsiones

Muchas afecciones médicas pueden causar convulsiones en los gatos, o puede ser un trastorno de convulsiones primario (sin causa subyacente). Existen varios tipos de convulsiones, pero es probable que no se pierda ninguna de ellas si ocurren en su presencia, ya que las convulsiones pueden ser bastante dramáticas. Mientras que las convulsiones están relacionadas con una actividad eléctrica excesiva en el cerebro, los accidentes cerebrovasculares reales son causados ​​por problemas con los vasos sanguíneos en el cerebro. Una convulsión puede ser un síntoma de un accidente cerebrovascular, o puede expresarse a través de síntomas más leves, como mareos o incluso cambios de comportamiento. Lea más sobre las convulsiones en los gatos.

Demencia / senilidad

Los cerebros felinos envejecidos son susceptibles a la senilidad. La pérdida de la memoria y las funciones cognitivas en los gatos pueden provocar desorientación, confusión, patrones de sueño interrumpidos y problemas con la caja de arena. El gato puede mostrar ansiedad al aullar, al llorar, a la estimulación compulsiva u otros cambios de comportamiento. Esté atento a los comportamientos extraños que pueden indicar que el gato tiene problemas para identificar a los miembros de la familia, humanos o felinos. Esto podría provocar una agresión territorial hacia otro gato en su hogar, por ejemplo.

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