Noviembre: Mes Nacional de la Diabetes de Mascotas

¿Sabía que 1 de cada 200 gatos puede verse afectado por la diabetes mellitus (DM)?

Noviembre es el Mes Nacional de la Diabetes, y aunque este mes fue diseñado originalmente para aumentar el conocimiento de esta enfermedad endocrina común en los seres humanos, también debemos estar conscientes de la creciente prevalencia de DM en perros y gatos. Si no se trata, la diabetes mellitus puede ser fatal en perros y gatos.

En medicina veterinaria, hay dos tipos de diabetes mellitus: DM tipo I y DM tipo II.

La DM tipo I es cuando el cuerpo no produce suficiente insulina (que es una hormona que normalmente se produce en el páncreas) y requiere un tratamiento con insulina de por vida (administrado con una jeringa dos veces al día). Esto es más frecuente en los perros; en otras palabras, una vez que un perro se convierte en diabético, es diabético de por vida.

La DM tipo II es cuando el cuerpo produce algo de insulina del páncreas, pero es una cantidad inadecuada o algo está interfiriendo con su capacidad para ser utilizada por el cuerpo. Esto se ve más comúnmente en los gatos y puede ser transitorio. En otras palabras, si su gato ha sido diagnosticado recientemente con DM tipo II, es posible que solo necesite inyecciones de insulina (a través de una jeringa dos veces al día) durante unos pocos meses, no necesariamente de por vida.

Los signos clínicos de diabetes mellitus en perros y gatos incluyen:

  • Sed excesiva
  • Micción excesiva
  • Miccion inapropiada
  • Pérdida de peso (más comúnmente en la espalda), a pesar de una condición corporal con sobrepeso
  • Aumento del hambre
  • Aumento de la "blancura" de la lente del ojo debido a cataratas.
  • Ceguera
  • Debilidad
  • Letargo
  • Mal estado de la piel (como un exceso de caspa o un pelaje grasoso)

Ciertas razas están más predispuestas a la DM. En gatos, razas como las siamesas están sobre representadas. En los perros, se sobre-presentan razas como el Samoyedo, Keeshond, pinscher miniatura, Cairn terrier, Schnauzer, Australian terrier, dachshund, Poodle, Beagle y Bichon Frise. En los perros, el sexo femenino parece ser más propenso a desarrollar DM, ya que la enfermedad se observa con el doble de frecuencia en las hembras que en los machos. En los gatos, los machos están sobre representados. Por lo general, la DM se ve en mascotas de mayor edad, generalmente de 7 a 9 años en perros y de 8 a 13 años en gatos. Si bien también puede ocurrir diabetes mellitus juvenil (joven), esto es menos común.

Con la DM, el cuerpo no tiene suficiente insulina (o la insulina no es efectiva), que es la hormona necesaria para empujar el azúcar ("glucosa") hacia las células del cuerpo. Como resultado, las células del cuerpo se mueren de hambre y el cuerpo se estimula para producir más y más glucosa como resultado. Sin embargo, sin la insulina en el cuerpo (o el suministro de una jeringa), el azúcar no puede ingresar a las células.

El exceso de azúcar que produce el cuerpo produce los signos clínicos de sed excesiva y micción. Sin tratamiento, el cuerpo desarrolla complicaciones diabéticas llamadas cetoacidosis diabética (DKA, por sus siglas en inglés), donde descompone la grasa en un intento de alimentar a las células hambrientas. Estos productos de descomposición de la grasa (por ejemplo, las cetonas) envenenan el cuerpo, lo que produce vómitos, deshidratación, falta de apetito, anomalías en los electrolitos e incluso demasiada producción de ácido en el cuerpo. La DKA puede poner en peligro la vida y, por lo general, requiere atención de apoyo intensiva (lo que puede ser costoso de tratar, ya que generalmente requiere atención 24/7).

El tratamiento para la diabetes puede diferir un poco entre los perros y los gatos con respecto al tipo de insulina recomendada. En perros y gatos, el tratamiento requiere inyecciones de insulina dos veces al día, reevaluaciones frecuentes y un control cuidadoso del análisis de sangre. Los medicamentos orales (llamados agentes hipoglucemiantes orales como la glipizida), que a menudo se usan en personas, no se recomiendan en perros y gatos. Estos medicamentos orales no funcionan en los perros y, por lo general, tampoco funcionan bien en los gatos. Solo se utilizan en gatos, cuando los propietarios no pueden administrar inyecciones de insulina. En gatos, los cambios en la dieta de una dieta baja en carbohidratos y en proteínas, junto con la pérdida de peso y en combinación con la terapia de insulina a corto plazo, pueden ayudar a resolver la diabetes (remisión de la diabetes).

Si observa alguno de estos síntomas (por ejemplo, sed excesiva, micción excesiva), lleve a su mascota a su veterinario lo antes posible. Con la diabetes, cuanto antes se diagnostique, antes podrá tratarse. Además, hay menos probabilidades de una visita de emergencia costosa para el tratamiento de las complicaciones diabéticas.

Con atención de apoyo, el pronóstico para la DM es justo a bueno, aunque requiere frecuentes visitas al veterinario para regular el azúcar en la sangre y dueños de mascotas dedicados (que pueden administrarse inyecciones de insulina dos veces al día).

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

Ver el vídeo: ¿Qué provoca la diabetes en las mascotas?

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