10 cosas que debes saber sobre el gusano del corazón y tu perro

En los últimos años, la conciencia de la enfermedad del gusano del corazón ha aumentado mucho. Las infecciones por gusanos del corazón son prácticamente prevenibles y, sin embargo, cientos de miles de perros se infectan cada año. Los preventivos son seguros y asequibles y, sobre todo, eficaces. Entonces, ¿por qué seguimos viendo la enfermedad del gusano del corazón? Existen muchas percepciones erróneas sobre los factores que aumentan el riesgo de infección por gusanos del corazón en su mascota. Hablemos de 10 cosas que debes saber sobre el gusano del corazón y tu perro. Aprenda más sobre la enfermedad del gusano del corazón felino aquí.

1) Distribución geográfica Muchas personas creen que las infecciones por parásitos del corazón ocurren solo en regiones cálidas y húmedas, como en el sur. Aunque los gusanos del corazón ingresaron por primera vez a nuestro país a lo largo del Golfo de México y una vez se encontraron principalmente en el Sur, ahora se ha informado sobre perros infectados en los 50 estados. ¿Por qué? Nuestra sociedad es extremadamente móvil y cuando las personas se mueven llevan a sus perros con ellos. Algunos de esos perros tienen parásitos del corazón.

2) Todos los perros son susceptibles a la infección y deben ser examinados antes de comenzar los preventivos. Además, todos los perros, incluso los que reciben prevención mensual, deben someterse a pruebas anuales para detectar parásitos del corazón y parásitos internos como parte de un programa completo de atención médica preventiva.

3) Los coyotes han sido reconocidos como un importante reservorio para los gusanos del corazón y, dondequiera que viven los coyotes, hay probables gusanos del corazón. Además, los perros callejeros que no pertenecen a la propiedad también pueden infectarse y servir como reservorio.

4) Transmisión Los mosquitos son el vector o método de transmisión para los gusanos del corazón. Muchas personas no son conscientes de las infestaciones locales y regionales de mosquitos a las que ellos y sus perros están expuestos. Los mosquitos transmiten una gran cantidad de enfermedades y el control de mosquitos es un paso importante en la prevención de enfermedades. Un solo bocado de un mosquito infectado puede infectar a su perro con un gusano del corazón.

Hay muchas especies de mosquitos capaces de transmitir gusanos del corazón y, a medida que aprendemos más sobre los mosquitos, sabemos que los mosquitos no son estrictamente una plaga de verano. Los mosquitos pueden hibernar fácilmente en microclimas como un garaje, un invernadero u otros lugares donde se puede mantener un ambiente cálido. Sabemos que aunque el riesgo puede ser mayor en el verano, los mosquitos son realmente un insecto durante todo el año que puede aumentar en número rápidamente.

5) Los cambios ambientales han hecho que una vez que se cree que los desencadenantes como la primera o la última helada sean menos relevantes en la guerra contra los gusanos del corazón. Es mejor considerar a los mosquitos como una realidad durante todo el año y con el informe de casos de lombrices cardíacas en los 50 estados, el riesgo de infección es casi universal en los EE. UU. Y se deben tomar medidas preventivas en todos los perros durante todo el año.

6) La enfermedad del gusano del corazón no se limita a los perros al aire libre. Es común encontrar mosquitos en el interior incluso en invierno. Si bien el riesgo de exposición es mayor en los animales al aire libre, los perros y gatos de interior también están en riesgo.

7) Mientras que los estadios larvales son de tamaño microscópico, los gusanos del corazón adultos pueden crecer hasta un pie de largo. Imagina por un momento un gusano de ese tamaño viviendo en una arteria pulmonar. Ahora imagina docenas de estos gusanos viviendo en el corazón y el pulmón de un perro. La infección es devastadora para la circulación del perro y el debilitamiento y la muerte son comunes.

8) Si bien el tratamiento es relativamente bien conocido, la infección por gusanos del corazón es difícil de curar. El tratamiento consiste en productos químicos de tipo arsénico inyectables y requiere semanas e incluso meses de restricción total del ejercicio. Parte del tratamiento también incluye antibióticos en forma de doxiciclina e, irónicamente, el uso de preventivos para controlar infecciones futuras.

Algunos han abogado por una "muerte lenta" que reduce la velocidad a la que mueren los gusanos y, por lo tanto, el riesgo de complicaciones. Este método ya no se sugiere, ya que puede contribuir al desarrollo de resistencia a los preventivos existentes.

9) Los preventivos actuales son todos miembros de un grupo de medicamentos llamados lactonas macrocíclicas. Todas son similares en acción ya que evitan la maduración de los gusanos del corazón inmaduros. Todos son efectivos y se usan en varias combinaciones para prevenir y controlar otros parásitos. Las formas orales, inyectables o tópicas se administran regularmente y deben usarse durante todo el año. Su veterinario es la mejor fuente para un producto recomendado. Siempre consulte con su veterinario antes de elegir un producto. Aprende más sobre la prevención.

10) Una parte importante del control de mosquitos es eliminar los lugares donde se reproducen: evitar el agua estancada en platos, macetas, estanques y charcos. Los mosquitos se reproducen y reproducen de manera muy eficiente.

Las pantallas de ventanas son un control obvio, pero asegúrese de que se ajusten bien a las ventanas y que estén libres de aberturas.

Evitando la exposición al aire libre en el crepúsculo. Los mosquitos se alimentan activamente en este momento y mantener a los perros adentro puede hacer mucho para evitar la exposición.

Los gusanos del corazón son un grave problema de salud para perros y gatos. La prevención es una parte esencial de la propiedad responsable de las mascotas.

Consulte a su veterinario al menos una vez al año y siempre concéntrese en la atención preventiva.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario, ya que son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

Cuidado con el error

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