Preparando el escenario para una interacción segura entre perros y niños

Llámenme un veterinario tenso o una madre demasiado ansiosa si lo desean, pero tengo una sensación de inquietud cada vez que veo un tipo particular de foto de mascota que se ha convertido en furor en estos días, especialmente en Facebook. Apuesto a que has visto estas fotos, aquellas en las que las mascotas y los niños pequeños se posan juntos. ¿Has visto al bebé recién nacido prácticamente enterrado bajo la cabeza masiva del perro de la familia? ¿Qué tal la imagen de un niño pequeño cargando (colgando) un gatito por una pierna? Y luego está la foto que más me asusta: aquella en la que un joven está cara a cara con el hocico de un perro, y la expresión en la cara de ese perro suele ser de confusión o subyugación. Cuando veo estas imágenes, me estremezco, preguntándome si ese animal va a atacar a ese niño pequeño. Tengo el deseo de sacudir al fotógrafo mientras grita: “¡Peligro, peligro!” Estas fotos de “niños y mascotas” son para mi la misma ansiedad que una película de suspenso de alto presupuesto.

Me gustaría contarles acerca de Ben, un paciente mío hace muchos años que ayudó a preparar el escenario para mi "condición nerviosa". Uno o dos adultos, junto con dos niños pequeños, acompañaron a este encantador San Bernardo a sus citas conmigo. Los niños siempre estaban ocupados interactuando con su perro. En cualquier momento dado, uno podría estar arrastrando a Ben por la habitación del cuello. Cada vez que Ben lograba acostarse, lo trataban como a un puf, los dos niños saltaban y caían sobre su suave vientre. Ben siempre se mantuvo como un gigante apacible, ridículamente tolerante con el comportamiento irrespetuoso de los niños. Mis intentos de educar con tacto a los padres sobre el establecimiento de límites para sus hijos fracasaron estrepitosamente. Me aseguraron que sus hijos simplemente estaban demostrando amor por Ben, quien, a cambio, nunca daría nada más que afecto.

Me entristeció, pero no me sorprendió recibir una llamada telefónica de la madre de los niños preguntándome si conocía a alguien que pudiera estar dispuesto a adoptar a Ben de inmediato, y tenía que ser un hogar sin niños. Parece que Ben finalmente rompió, tanto literal como figurativamente. Mordió al niño más pequeño en la cara, lo que provocó una visita a la sala de emergencias y una extensa cirugía reconstructiva. El niño estaría cicatrizado permanentemente (probablemente tanto emocional como físicamente) y la familia necesitaba volver a casa con Ben o hacer que lo pusieran a dormir. Por mucho que lo intentáramos, no se pudo encontrar un hogar adecuado para Ben. Recuerdo llorar cuando me puse a trabajar en la eutanasia de mi paciente hermoso y digno.

Cuando se trata de enseñar a los niños pequeños a interactuar con los animales, se trata de dos cosas: respeto y seguridad. La parte respetuosa de la ecuación se traduce en un niño que se comporta con suavidad y bondad hacia los animales: no tirar de las orejas o la cola, colocar los dedos dentro de la boca, tirar de los collares, usar al animal como almohada, levantar al animal sin ayuda de un adulto. o interrumpiendo el sueño o las comidas. Tal respeto no es intuitivo para la mayoría de los jóvenes. Es algo que se debe enseñar y supervisar cuidadosamente, no es diferente a cuando se enseñan otras lecciones importantes de la vida, como el peligro de correr a la calle.

La pieza de seguridad es simple. Ni el niño ni el animal deben sufrir lesiones como resultado de sus interacciones. Necesitaría docenas más de dedos de manos y pies para contar la cantidad de animales que he tratado que han sido lesionados involuntariamente, a menudo con gravedad, por las acciones de un niño pequeño. Dale la vuelta a la moneda y pregúntales a los médicos de la sala de emergencias qué cantidad de niños pequeños han tratado y que fueron lesionados por la mascota de la familia. Ellos también necesitarían más dedos y dedos de los pies.

Aquí hay algunas cosas que puede hacer para mejorar las interacciones seguras y respetuosas entre los niños pequeños y los animales.

  • Enseñe activamente a los niños pequeños a interactuar con los animales de una manera suave y respetuosa. Demuestre este comportamiento en cada oportunidad que tenga.
  • Se recuerda que cada animal es capaz de tener un comportamiento impredecible. Nunca deje a un niño pequeño sin supervisión con un animal, incluso si ese animal es la mascota favorita de la familia.
  • Un animal que come o duerme lleva una señal de "no molestar" que debe respetarse.
  • Permitir que una jaula u otro refugio pequeño y cerrado sea el espacio sagrado de un animal. Entrada de bar a un niño pequeño.
  • ¡Evite someter a su mascota a poses poco naturales e incómodas por el bien de una foto!

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario, ya que son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

Ver el vídeo: La persecución de medianoche. Rol critico. Campaña 2, Episodio 3

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