Bartonella felina: más allá de la enfermedad por arañazo de gato

El género de bacterias Bartonella es un grupo de “loco”Desarrollando rápidamente una reputación como patógenos“ ocultos ”. Hay muchas especies diferentes en el mundo, posiblemente 30 o más1y causan enfermedades tan diversas en diferentes hospedadores de animales que pueden pasarse por alto en un gato enfermo. También pueden confundirse con otros problemas como la enfermedad de Lyme o la anemia hemolítica mediada por el sistema inmunitario (que parecen ser más comunes).

Incluso cuando se sospecha que Bartonella ha enfermado a un perro, a un gato oa una persona, la bacteria puede ser difícil de confirmar. A menudo se necesitan pruebas repetidas de la sangre o de los órganos afectados para diagnosticar la bartonelosis.

Los organismos de Bartonella permanecen bajo el radar y evitan ser eliminados por el sistema inmunológico ocultándose dentro de las células sanguíneas o vasos sanguíneos circulantes en números relativamente bajos y reproduciéndose lentamente. Los especialistas en enfermedades infecciosas creen que muchos vectores, como garrapatas, pulgas, piojos o incluso arañas, podrían propagar indirectamente la infección entre animales silvestres y mascotas o de animales a personas. Y les preocupa que los veterinarios y los médicos no suelen pensar en Bartonella cuando se enfrentan a un paciente enfermo.

Es posible que haya oído hablar de la enfermedad por arañazo de gato: una enfermedad que en su mayoría se resuelve por sí sola y causa fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos en las personas. Es causada por B. henselae y adquirida por el rasguño o la mordedura de un gato infectado, o posiblemente incluso por besos felices de gatos o lame en la piel rota. Se describe aquí por el CDC. La enfermedad por arañazo de gato es un escenario común de Bartonella y es familiar para los profesionales de la salud, pero Bartonella no siempre se presenta de esta manera. Existen diversos síndromes en personas, perros y gatos causados ​​por infecciones atípicas de esta especie y otras, algunas de las cuales pueden ser fatales.

Infección con Bartonella sp. puede causar:

  • Síndromes de dolor crónico y fatiga (personas)
  • Pérdida de memoria, dolor de cabeza, insomnio (personas)
  • Inflamación del sistema nervioso (meningitis, encefalitis)
  • Fiebre intermitente
  • Inflamación crónica de los ganglios linfáticos e hinchazón (linfadenitis)
  • Inflamación crónica de las articulaciones (poliartritis)
  • Inflamación hepática (peliosis hepática, hepatitis granulomatosa)
  • Infección ósea (osteomielitis)
  • Músculo cardíaco inflamado o válvulas (endocarditis, miocarditis)
  • Erupción cutánea grave (vasculitis)
  • Plaquetas bajas en la sangre, anemia, glóbulos blancos altos o bajos
  • Destrucción de glóbulos rojos (anemia hemolítica)
  • Tumores (transformación oncogénica)

Las pruebas para la mayoría de las infecciones relacionadas con Bartonella comenzarán con estas pruebas básicas:

  • Un hemograma completo (CBC) para detectar infecciones, inflamación, anemia o plaquetas bajas
  • Pruebas de química y electrolitos para evaluar la función renal, hepática y pancreática, así como los niveles de azúcar y el balance de sal y agua.
  • Pruebas de orina para detectar infecciones del tracto urinario, pérdida de proteínas y evaluar la capacidad del riñón para concentrar la orina
  • Pruebas de función tiroidea
  • Detección de rutina para el virus de la leucemia felina (FeLV) y el virus de inmunodeficiencia (FIV)
  • Cultivos especializados o pruebas de PCR, si es necesario, para confirmar la infección, como se explica a continuación

El diagnóstico de bartonelosis puede ser desafiante. Los veterinarios deben enviar muestras de sangre o tejido para pruebas especializadas. El diagnóstico se complica aún más por la producción poco fiable de anticuerpos. Muchos gatos aparentemente sanos tienen niveles elevados de anticuerpos y portan la bacteria: 25-41% de los gatos tendrán un cultivo o PCR positivo para Bartonella dependiendo de dónde vivan1. Como huésped "reservorio" natural (las bacterias viven sin causar mucha enfermedad) no se espera que la mayoría de los gatos estén enfermos, incluso si están infectados crónicamente. Las pruebas y el tratamiento generalmente se reservan solo para gatos enfermos (que probablemente estén infectados con una cepa más agresiva o virulenta de Bartonella).

El tratamiento más recomendado para la bartonelosis sintomática es el tratamiento prolongado de una combinación de antibióticos orales. Los pacientes con músculo cardíaco, infecciones óseas u otras presentaciones de enfermedades graves pueden necesitar tratamiento hospitalario con antibióticos administrados mediante inyección y cuidados intensivos de apoyo. Afortunadamente, los gatos con un sistema inmunológico saludable deberían poder recuperarse si responden bien al tratamiento. Para los pacientes con infecciones concurrentes, insuficiencia orgánica o cáncer, el pronóstico es más incierto.

La prevención de estas infecciones sigilosas comienza con un riguroso control de pulgas y garrapatas2. Muchos de los insectos del grupo Bartonella prosperan en una especie de vida silvestre, como un roedor, un conejo o un coyote. Estos huéspedes del reservorio pueden portar la infección sin enfermarse mucho. Luego, las pulgas, garrapatas u otros artrópodos pueden transmitir la infección a un huésped "accidental", como un perro, un gato o una persona, que quizás tenga más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave. Su veterinario estará encantado de hablar sobre las prácticas para limitar la exposición de la familia de cuatro y dos patas a las pulgas y garrapatas. Y ella puede recomendar productos que funcionan bien en su comunidad.

Las heces de pulgas (también conocidas como "excremento" o "suciedad") pueden transmitir la bacteria Bartonella directamente a la piel dañada, al igual que un diente o una pequeña garra. Sí, las heces de pulgas pueden ser peligrosas, así como asquerosas! Por lo tanto, es una buena idea limpiar cualquier rasguño o mordedura y lavarse las manos después de manipular animales con pulgas o ponerse en contacto con la pulga. (Finalmente, tengo una razón para aspirar que no puedo ignorar). Como los perros y gatos aparentemente sanos también pueden albergar bacterias en el torrente sanguíneo, los dientes y la boca, es una buena práctica evitar el contacto con sus fluidos corporales, incluida la saliva. Desafortunadamente, eso significa limitar los besos y lamas de tu fiesta favorita. Sin embargo, ¡no hay nada de malo en soplar besos!

En última instancia, mantenerse al tanto del estado de salud de su gato y la necesidad de cualquier trabajo de detective para encontrar una infección oculta será dirigido por las visitas regulares de atención preventiva al veterinario. Su veterinario será su compañero en la búsqueda de una familia de mascotas feliz y saludable.

Referencias:

  1. Actas de la Conferencia Veterinaria Regional de Potomac. 7-9 de noviembre de 2014 Baltimore, MD, en Cat Scratch Disease and Feline Bartonellosis, presentado por Edward Breitschwerdt.
  2. Capítulo 52 Bartonelosis canina, Edward B. Breitschwerdt y Bruno B. Chomel. P. 562 en Enfermedades infecciosas del perro y el gato, 4ª edición. Craig E Greene, 2012 St. Louis MO, Elsevier Saunders.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario, ya que son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

Ver el vídeo: Bartonella. ¡Esquema más fácil del mundo!

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