¿De qué se trata la catnip?

Recientemente recibí un paquete de catnip en el correo. Como solía hacerlo, lo dejé en la mesa de café con el resto del correo y subí a cambiarme. Después de volver a bajar para tomar un vaso de agua, entré en la sala de estar solo para caminar en un desastre. El paquete de hierba gatera se rompió en pedazos y había hierba gatera esparcida por el suelo. No fue demasiado difícil entender lo que había sucedido: las partes culpables estaban rodando en la hierba gatera con grandes sonrisas felinas en sus caras de bigotes, demasiado aturdidas y confundidas para saber si correr o culpar al perro. Parecía que una granada de catnip había explotado, pero todo lo que podía hacer era reír y reír. Cuando estaba limpiando el desorden, me hizo pensar en la hierba gatera. ¿Qué tipo de planta es y por qué vuelve locos a los gatos?

Catnip, conocida científicamente como Nepeta cataria, es un miembro de la familia Lamiaceae, o menta. Originario de Asia, África y Europa, ahora se encuentra en todo el mundo y crece como maleza. La hierba gatera también se usa como planta ornamental en muchos jardines porque es tolerante a la sequía, resistente a los ciervos y repele a muchos insectos. Curiosamente, además de atraer a los gatos, su aceite esencial nepetalactone también atrae a las mariposas.

Nepetalactone se encuentra en las hojas y tallos de la hierba gatera. Cuando entra en la nariz de un gato, se une a los receptores de las neuronas sensoriales que recubren la cavidad nasal. Estas neuronas se proyectan a las neuronas ubicadas en el bulbo olfatorio, que a su vez activan diferentes áreas del cerebro que controlan la emoción y el comportamiento. El efecto es que los gatos tienden a rodar, a lamerlo e incluso a comerlo. Algunos maullan y corren salvajemente, mientras que otros babean o se vuelven sosegados y dóciles. La respuesta exacta depende del gato y la dosis consumida o inhalada. Como muchas otras cosas, cuanto más come o inhala tu gatito, más fuerte es el efecto. De hecho, algunos gatos que se excitan demasiado pueden volverse ansiosos e incluso un poco agresivos. Por suerte, el efecto desaparece rápidamente y, por lo general, en 15 minutos, la mayoría de los gatos vuelven a la normalidad. Aparentemente, un tercio de todos los gatos no se ven afectados por la hierba gatera, pero personalmente no he conocido a un gato que no pareciera amarlo. Los científicos creen que la respuesta de un gato a la hierba gatera es hereditaria y solo afecta a los gatos sexualmente maduros a partir de los 6 meses.

A pesar de los efectos locos que tiene en algunos gatos, la catnip es inofensiva para nuestros amigos felinos. Y aunque los gatos parecen volverse locos por la hierba gatera, no es adictivo. Entonces, si su gato es un usuario de la hierba gatera recreativa, no debe preocuparse por tener que enviarlo a un centro felino de Betty Ford. ¡Solo deja que tu felino normalmente sofisticado se suelte y suelta su gatito interior!

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

Ver el vídeo: Catnip, la droga de los gatos

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