Reproducción de ratas: apareamiento, gestación, parto y crecimiento

Las ratas son muy fáciles de criar. De hecho, muchas personas terminan con ratas bebé no planeadas! Las ratas pueden alcanzar la madurez sexual a las 5 semanas de edad, por lo que los sexos deben separarse antes de esta edad. Las ratas no reconocen el incesto, por lo que los hermanos y hermanas e incluso las madres y los hijos deben estar separados.

Las ratas no tienen una temporada de reproducción, aunque las temperaturas muy altas o bajas reducirán la reproducción. Las hembras en edad reproductiva entran en celo durante todo el año, cada 4 a 5 días, a menos que estén embarazadas, e incluso entonces, pueden entrar en celo una o dos veces al principio del embarazo. Cada mujer generalmente tiene un horario regular que se puede marcar en el calendario, pero puede variar. Cada calor generalmente comienza en la tarde y dura la mayor parte de la noche.

A medida que una mujer se acerca a la menopausia a los 18 meses de edad, su ciclo se volverá más irregular hasta que se detenga por completo, y si se cría durante este tiempo, el tamaño de sus camadas disminuirá a medida que su fertilidad disminuya. Es posible que una mujer que ha dejado de ir en bicicleta quede embarazada, aunque es posible que el embarazo no se desarrolle normalmente.

Es posible que las ratas domésticas (Rattus norvegicus) se apareen con ratas de techo (Rattus rattus) aunque los bebés no sobrevivan. Los embriones serán reabsorbidos, abortados o nacidos muertos.

Una decisión responsable

Antes de decidir criar a tus ratas, debes considerar algunas cosas. No críe ratas que tengan o hayan tenido infecciones por micoplasma activo. Solo debes criar ratas que estén libres de síntomas respiratorios y, por lo tanto, que sean resistentes al micoplasma. En segundo lugar, las ratas tienen camadas grandes (el promedio es de 10 a 12), por lo tanto, si no planeas tener a todos los bebés, tendrás que decidir cómo encontrar hogares para ellos. Tenga en cuenta que la mayoría de las tiendas de mascotas venden el 50-90% de sus ratas para reptiles. En mi opinión, la única razón para criar ratas es producir mascotas sanas y bien socializadas.

Si ha decidido criar a sus ratas, también debe considerar su edad. El mejor momento para criar una hembra por primera vez es a los 4-5 meses de edad. Puede ser peligroso criar una hembra mayor de 6-8 meses de edad por primera vez, ya que su canal pélvico se fusionará en una posición estrecha. Esto la pondrá en riesgo de no poder dar a luz a sus bebés normalmente. En tal caso, una cesárea puede ser necesaria para salvar su vida. Si una mujer de cualquier edad tiene un parto difícil, no la críe de nuevo.

La edad no es una consideración tan importante para los hombres. Los machos pueden ser fértiles en la vejez. Si planeas criar una hembra por segunda vez, es una buena idea esperar varias semanas después de que la camada haya sido destetada para permitirle recuperarse, tanto física como mentalmente.

El proceso de apareamiento

Puede criar ratas simplemente juntando un par durante 10 días, asegurándose de que estén juntas durante dos ciclos de calor. Pero como la hembra puede pelear contra el macho, una mejor manera es juntar la pareja solo cuando la hembra está en celo. Esto funciona especialmente bien si crías a tu rata con una persona que pertenece a otra persona porque la pareja solo tiene que estar junta una noche.

Cuando una rata está en celo, su vagina se abrirá; De lo contrario, está bien cerrado. Por lo general, también habrá signos de comportamiento. Acariciar su espalda usualmente causará que una rata en celo realice la 'danza' de apareamiento, lo cual es bastante interesante. ¡Primero puede lanzarse hacia adelante o girar, luego endurecerá las piernas, levantará la cabeza y la cola y hará vibrar sus orejas! Esta pantalla le dice al macho que está lista para aparearse.

La mayoría de los hombres se interesarán de inmediato y la olfatearán y quizás la lamen. Al montar él la agarrará con sus dientes. Durante el cortejo, el montaje ocurrirá varias veces, pero la mayor parte de esto es un juego previo. Por lo general, el macho debe montar muchas veces antes de completar el acto, y el apareamiento continuará por algún tiempo. Sin embargo, es posible que una mujer quede embarazada de un solo montaje, así que no permita que sus niñas y niños jueguen juntos si no desea que se apareen. Incluso si la hembra no está en celo, un macho determinado y persistente a veces puede estimularla para que entre en calor, ¡así que mantén separados a los machos y hembras que no están entrenados! Las hembras en celo a veces también escapan de su jaula para visitar a un macho.

Planificación para el nacimiento

El período de gestación es normalmente de 22 días, pero puede variar de 21 a 23 (y rara vez a 26). Un embarazo posparto durará 28 días. Dos semanas después del embarazo, el abdomen de la madre generalmente comenzará a expandirse, pero no siempre. A medida que se acerca el parto, puede ver a los cachorros moverse dentro de ella o sentirlos si siente su abdomen con suavidad. Sus glándulas mamarias también comenzarán a agrandarse dos semanas después del embarazo.

Las necesidades de la madre son simples: una dieta nutritiva, ejercicio y material extra para anidar unos días antes del evento esperado. Si has estado dejando que el macho viva con la hembra, debes eliminarlo antes del nacimiento. El padre rara vez lastimaría a sus bebés, pero todas las hembras vuelven a calentarse 24 horas después del parto, lo que se conoce como estro postparto, por lo que si las dejan juntas, volverá a quedar embarazada de inmediato.

Si la hembra embarazada ha estado viviendo con otra hembra o un macho castrado, está bien dejarlos juntos durante el parto y la crianza de los bebés, siempre que la jaula sea lo suficientemente grande como para permitirle a la madre privacidad. Sin embargo, no es una buena idea dejar a dos hembras embarazadas juntas porque, aunque no lastimen intencionalmente a los bebés, pueden robarselas unas a otras. Si esto se convierte en un tira y afloja, la tierna piel del bebé puede verse gravemente dañada por los dientes afilados de las hembras. Nunca ponga una nueva rata con una hembra embarazada o lactante, ya que ella la atacará brutalmente. La excepción a esto es que los bebés tienen el mismo tamaño que el suyo.Una madre que amamanta casi siempre adoptará a otros bebés, incluso a bebés de otras especies, lo que permitirá un fácil acogimiento.

A veces, una rata embarazada o en período de lactancia tiene un cambio en la personalidad debido a cambios hormonales. Ella puede volverse más agresiva, o menos interesada en jugar. En la sociedad de ratas, una rata madre suele ser dominante sobre todas las demás ratas, incluso si suele ser sumisa. Sin embargo, cuando termina su trabajo de crianza de los hijos, la madre generalmente recuperará su estado y personalidad anteriores. También es común que una madre lactante tenga heces blandas.

El proceso de nacimiento

El proceso de nacimiento normalmente toma alrededor de una hora o dos. En general, la rata madre entregará un nuevo cachorro cada 5-10 minutos. En ratas, el tamaño promedio de la camada es de 6-13 cachorros. El primer signo es una secreción sanguinolenta de la vagina. A continuación, las contracciones harán que se estire mientras sus costados succionan, de la manera más sorprendente. Una vez que los bebés comiencen a llegar, la madre se sentará y ayudará a entregarlos con sus manos y dientes. Luego limpiará el saco de nacimiento y lamerá al recién nacido. La madre suele comer cada placenta y el cordón umbilical. Durante este proceso, un bebé sano se meneará y chillará, lo que impide que su madre se lo coma también. Sin embargo, si un bebé está débil o muerto, esta inhibición puede no ocurrir.

La mayoría de las ratas hembras son madres maravillosas, pero rara vez puede haber problemas. Si la madre está estresada, ya sea por el dolor de un parto largo y difícil o por trastornos ambientales como ruidos inusuales, etc., puede matar y comer algunos bebés sanos. Una mala alimentación puede contribuir a este problema. Puedes intentar sacar a los bebés y devolvérselos a la madre una vez que se establezca.

Después de que se completa el parto y la madre se establece para cuidar de su camada, hay mucho menos peligro de que ella se los coma. Si desea mirar a los bebés, espere a que ella salga de su nido y primero retírela de la jaula. Algunas madres se apresurarán a defender a sus bebés si chirrían cuando son manipuladas. No se preocupe por poner su olor en los bebés, ya que esto no hará que la madre los rechace. Sin embargo, si la madre parece estar muy nerviosa, debe mirar solo y esperar uno o dos días después del parto antes de manejar a los bebés. Es una buena idea examinar a los bebés todos los días para identificar cualquier problema o eliminar cualquier que haya muerto. En raras ocasiones, el primer día se enredarán los cordones umbilicales y tendrá que separarlos.

Nacimientos difíciles

El nacimiento en ratas generalmente procede sin necesidad de asistencia, pero ocasionalmente, y especialmente en las madres primerizas mayores de 6-8 meses, habrá problemas. He visto 3 ratas que murieron durante el parto, y he oído hablar de varias otras. El peligro de un parto obstruido es que la madre puede sufrir un shock. Una cesárea puede ser posible si se hace lo suficientemente pronto.

Una vez que comienza el proceso de nacimiento, si no se entregan los bebés dentro de las 2 horas, definitivamente hay un problema. El útero de la rata tiene la forma de una Y y un bebé puede quedar atrapado en la parte inferior de la Y. Masajear suavemente el abdomen de la madre puede ayudar a reposicionar al bebé problemático. Si un bebé se atasca en el canal de parto, puede ser posible lubricarlo con aceite para bebé y sacarlo con unas pinzas. Luego, el resto de los bebés generalmente pueden ser entregados normalmente o con la ayuda de oxitocina. Si la madre sobrevive al nacimiento pero retiene uno o más fetos, puede ser capaz de expulsarlos o reabsorberlos. En este caso, es una buena idea tratarla con antibióticos para prevenir infecciones.

Si la madre muere y deja a los bebés sobrevivientes, o si la madre se niega a amamantarlos, la mejor oportunidad para los bebés es criarlos con otra madre lactante.

Crecimiento y destete

Al nacer, los cachorros nacen sin pelo, sin dientes, y tienen extremidades y colas cortas. Comenzarán a tener cabello cuando tengan 7 días de edad, y sus ojos generalmente se abrirán cuando tengan entre 13 y 14 días.

La mayoría de las ratas mamás saben qué hacer y cuidan mucho de ellas. Ocasionalmente, habrá un pequeño pelotón que no puede competir con sus hermanos por los pezones, especialmente en una camada grande. Podrá ver si cada bebé ha amamantado con la leche blanca en su estómago, que es visible a través de su piel delgada. La mejor solución es separar temporalmente a algunos de los otros bebés en otro recipiente para darle al runt la oportunidad de tener los pezones. Deje alrededor de 4-5 bebés con el ejercicio para estimular a la madre a amamantarlos. Si la persona es completamente sola, es posible que la madre no le preste atención. Mientras los otros bebés se mantengan calientes, no hay daño en que estén lejos de la madre por hasta 4 horas. Puede poner su recipiente en una almohadilla eléctrica en posición baja o cerca de una bombilla (tenga cuidado de no dejar que se calienten demasiado). Girar los grupos de bebés con la madre cada 2 a 4 horas le dará al runt la mejor oportunidad.

Las ratas bebé crecen increíblemente rápido. Te recomiendo que los sostengas y mires todos los días para presenciar este milagro. Este manejo también ayudará a estimular y socializar a los bebés. Cuando tengan 2 semanas de edad, debes jugar con los bebés tanto como sea posible. Cuanto más los manejes, mejor socializados estarán. A esta edad también comenzarán a comer alimentos sólidos. Caminarán hasta el plato o su mamá llevará comida al nido. No es necesario proporcionar ningún alimento especial para ellos.

Los bebés pueden ser destetados a las 4 semanas, pero puede dejar a las niñas con su madre todo el tiempo que desee. Retirar a los niños antes de las 5 semanas o pueden reproducirse con su madre o hermanas.

Advertencia: Si su madre tiene una rueda en su jaula, asegúrese de que el espacio entre la rueda y la parte inferior de la jaula sea de al menos 1œ pulgadas. Si es menos que esto, debe quitar la rueda mientras los bebés tengan entre 2 y 3 semanas de vida. De lo contrario, un bebé puede quedar atrapado bajo el volante y asfixiarse.

Artículo por: Debbie Ducommun,

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Ver el vídeo: ¿Cómo crecen las ratas? (Día 1 hasta Día 20)

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