Histoplasmosis en gatos

Histoplasmosis

por Joe Bodewes, DVM

Los Dres. Foster & Smith, Inc.

Departamento de Servicios Veterinarios.

La histoplasmosis es una infección por hongos que puede infectar a gatos, perros y personas. Es causada por Histoplasma capsulatum, que se encuentra en el suelo y entra en el cuerpo a través de los pulmones. La enfermedad causa una variedad de síntomas respiratorios e intestinales. Algunos animales se recuperan de la infección sin ninguna terapia y otros requieren un tratamiento con medicamentos antifúngicos que generalmente tienen éxito.

Dónde está Histoplasma ¿encontró?

Histoplasma prefiere las áreas que son húmedas y húmedas y crece mejor en suelos que contienen materia orgánica rica en nitrógeno, como los excrementos de aves o murciélagos. Se ha identificado en el suelo de 31 estados en los EE. UU. La mayoría de las infecciones se producen en la región de los ríos Ohio, Misuri y Mississippi.

¿Quién contrae histoplasmosis?

Los gatos y los perros pueden estar infectados. Las infecciones son más comunes en perros y gatos de fuera, particularmente en perros de caza. Los animales de cualquier edad pueden contraer histoplasmosis, sin embargo, la mayoría de las infecciones ocurren en animales menores de cuatro años.

¿Cómo se infectan las mascotas?

Los gatos se infectan al inhalar las partículas de esporas del hongo que habitan el suelo. Estas diminutas partículas son lo suficientemente pequeñas para alcanzar el tracto respiratorio inferior (pulmones). Se han reportado algunos casos de infección en animales estrictamente de interior y se sospecha que la tierra de macetas o la tierra traída del exterior puede ser la fuente de infección en estos animales.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas son variados y dependen de la gravedad de la infección. Las infecciones por histoplasmosis comienzan en el pulmón. A medida que los organismos fúngicos se replican, el animal puede desarrollar una forma respiratoria de la enfermedad. Muchos animales sanos se recuperarán de las infecciones respiratorias leves por sí solos. En otros animales, particularmente en aquellos con un sistema inmunitario deficiente o deficiente, la infección respiratoria puede ser más grave o la infección puede extenderse al sistema gastrointestinal (GI), los ganglios linfáticos, el bazo, el hígado o los ojos.

Los síntomas más comunes en el gato o el perro son pérdida de peso, fiebre, pérdida de apetito y depresión. Existe respiración respiratoria con aumento de los sonidos pulmonares, y muchos animales también pueden tener tos. Además de estos síntomas, tanto los gatos como los perros pueden ser anémicos y tener encías pálidas.

¿Cómo se diagnostica la histoplasmosis?

El diagnóstico de histoplasmosis a menudo se realiza a partir de la información obtenida de la historia clínica, los síntomas, las radiografías del tórax y el abdomen y la detección de organismos en el tejido infectado. Una aspiración con aguja o una biopsia del tejido infectado a menudo puede producir algunos de los pequeños organismos fúngicos en ciernes.

¿Cómo se trata la histoplasmosis?

En muchos casos simples de la forma respiratoria de histoplasmosis, el tratamiento puede no ser necesario porque el animal eliminará la infección por sí solo. Pero debido al riesgo de que la infección se extienda o se agrave, el tratamiento suele iniciarse tan pronto como se hace un diagnóstico positivo.

El tratamiento de elección es un fármaco antimicótico oral. Los más utilizados son el itraconazol o el fluconazol. El ketoconazol se usa a veces cuando el costo es una consideración, aunque puede no ser tan efectivo y puede ser más tóxico que el itraconazol. El tratamiento suele durar varios meses o más. El éxito en el tratamiento de la histoplasmosis es muy bueno si se usa e instituye el tratamiento correcto antes de que el animal se debilite demasiado.

¿Cómo puedo prevenir la histoplasmosis de mi gato?

No existe vacuna para protegerse contra la histoplasmosis. La mejor prevención es evitar las áreas donde se sabe que la histoplasmosis es un problema. También se deben evitar las áreas donde se posan grandes cantidades de aves o murciélagos. Las infecciones no se transmiten entre animales infectados o entre animales o seres humanos. Mientras que los humanos pueden contraer la infección, la obtienen de las esporas de hongos en el suelo al igual que los animales.

Referencias

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Artículo por: Departamento de Servicios Veterinarios y Acuáticos, Dres. Foster & Smith

Ver el vídeo: La Toxoplasmosis o Enfermedad del Gato

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