¿Qué comen los lobos y cómo se compara eso con las dietas de los perros?

Como muchos de nosotros sabemos, los lobos son el ancestro común de todas las razas de perros domésticos.

Aunque los perros han evolucionado de manera diferente a los lobos y se han vuelto increíblemente variables en tamaño, forma y apariencia, los científicos y los nutricionistas de perros aún estudian la dieta del lobo en relación con la de los perros.

Al comparar lobos y perros, esperan aprender más sobre qué tipo de dieta podría beneficiar más a los perros.

En este artículo, estudiaremos la dieta del lobo y la del perro, compartiendo información de fuentes pertinentes en el camino.

También responderemos algunas preguntas comunes como "qué comen los lobos", "con qué frecuencia comen los lobos", "¿cuánto comen los lobos" y "comen las plantas los lobos?"

¿Qué comen los lobos?

Los lobos son carnívoros, y su dieta consiste principalmente en ungulados (mamíferos con pezuñas) como venados, alces y jabalíes. Estos animales grandes se complementan con varios animales pequeños, como castores, conejos, roedores, aves, reptiles e incluso insectos.

Debido a que varios alimentos comerciales para perros promocionan el pescado (generalmente el salmón) como ingrediente principal de su fórmula, y algunos de ellos incluso muestran imágenes de lobos en el empaque, muchas personas se preguntan "¿los lobos comen pescado?"

La respuesta a esta pregunta es sí, pero no a menudo. En comparación con su dieta general de mamíferos grandes, la cantidad es infinitesimal.

En las heces de los lobos también se ha encontrado material vegetal que incluye hierbas y frutas como fresas, arándanos y frambuesas.

Sin embargo, como los peces, las cantidades son insignificantes y no se consideran parte de la dieta del lobo en su conjunto.

Los lobos cazan en manadas, por lo que prefieren presas de tamaño considerable. En su mayor parte, comen sólo lo que matan. Sin embargo, son expertos en la recolección de residuos cuando la presa es escasa.

Los hábitos alimenticios de los lobos son una fiesta o una hambruna, lo que significa que cuando pueden encontrar comida, comen mucho (un lobo gris puede comer hasta 22.5 libras en una sola sesión), pero también enfrentan momentos en los que no hay mucho para comer

Sin embargo, sus cuerpos apoyan este estilo de vida. Los lobos son capaces de conservar proteínas y grasas, que se almacenan y luego se usan en tiempos de hambruna.

Debido a esto, los lobos pueden ayunar durante largos períodos de tiempo y recuperar fácilmente cualquier peso que perdieron debido a la baja disponibilidad de alimentos.

Este estilo de vida de fiesta y hambruna significa que la cantidad o la frecuencia con la que comen los lobos depende de si pueden encontrar o no una presa adecuada.

Aunque los ungulados salvajes parecen ser su dieta preferida, los investigadores han notado que los lobos también comerán animales de granja domesticados e incluso basura.

Lo atribuyen a la escasez de presas naturales, que a menudo es el resultado de la alta población humana.

Sin embargo, los lobos son capaces de subsistir en una amplia variedad de alimentos.

¿Qué comen los lobos ?: macronutrientes

Hay tres macronutrientes clave que se observan en la dieta de un lobo: proteínas, grasas y carbohidratos.

Las proteínas, grasas y carbohidratos son todas fuentes de energía. Los científicos suelen hablar sobre estos nutrientes en relación con los requisitos de energía metabólica (MER), que luego comparan utilizando las proporciones.

La dieta de un lobo es típicamente alta en proteínas y grasas, pero baja en carbohidratos. La proporción de proteína: grasa: carbohidratos que se encuentra en la dieta de un lobo es de 54: 45: 1 por ciento.

¿Qué comen los perros ?: alimentos comerciales para mascotas

A pesar de estar relacionado, la dieta de un perro es muy diferente de la de un lobo, no solo en lo que come, sino también en la ingesta de macronutrientes.

Esto se debe en gran parte a que los perros no controlan lo que comen como lo hacen los lobos. Depende del dueño de un perro determinar qué alimentar a su perro.

Hay muchas dietas diferentes para perros, pero la mayoría de las personas les da comida para perros a sus mascotas, la más popular de las cuales es el kibble seco.

Algunas personas también alimentan alimentos húmedos, pero debido al costo, se usa más comúnmente para complementar la dieta, hacer que las comidas sean más apetitosas o se ofrece como un tratamiento.

Los ingredientes típicos de los alimentos comerciales para perros incluyen granos, carnes, verduras y, a veces, frutas.

Los ingredientes variarán de una marca a otra, y algunos ingredientes son en realidad mezclas de múltiples cosas.

Por ejemplo, el subproducto de la carne puede incluir cualquiera o todos los siguientes: pulmones, bazo, riñones, cerebro, hígados, sangre, hueso, tejido graso parcialmente desengrasado y de baja temperatura, y estómagos e intestinos sin su contenido.

No todos los ingredientes de la comida para perros son fáciles de entender, por lo que la Asociación de Funcionarios de Control de Alimentos de los Estados Unidos (AAFCO) ha proporcionado definiciones en su sitio web.

¿Qué comen los perros ?: macronutrientes

Es difícil determinar cuánto de cierto macronutriente está obteniendo su perro.

En el Análisis garantizado en las etiquetas de alimentos para mascotas, solo se proporcionan los mínimos brutos para grasas y proteínas, así como el máximo de fibra.

No se requiere que las empresas enumeren información sobre los carbohidratos, por lo que a menudo no se incluye en el etiquetado.

Por lo tanto, no sabe la cantidad real de proteínas, grasas, carbohidratos o fibra que su perro está obteniendo.

Además, los fabricantes de alimentos para perros solo están calculando cantidades crudas. Esto significa que la calidad de cada macronutriente no se tiene en cuenta.

Los macronutrientes de mayor calidad son más digeribles, lo que permite que sean utilizados por el cuerpo en lugar de convertirse en desechos.

A diferencia de las proteínas, las grasas y los carbohidratos, los perros no obtienen energía de la fibra. De hecho, sus cuerpos no son adecuados para digerirlos. Sin embargo, todavía es común en los alimentos comerciales para perros.

Muchas compañías de alimentos para perros afirman que la fibra es una excelente opción para ayudar a los perros a perder peso porque no les proporciona calorías y los mantendrá sintiéndose llenos por más tiempo.

Lamentablemente, los estudios han demostrado que esto no es cierto y que la fibra no sacia el hambre de un perro.

Aunque la fibra no mantiene a los perros sintiéndose llenos, aún puede ayudar a controlar la obesidad porque tiene cualidades antioxidantes y antiinflamatorias. También son buenos para controlar y prevenir otras enfermedades crónicas como las enfermedades cardiovasculares y la diabetes tipo 2.

Del mismo modo, hay algunos mitos sobre las grasas y los granos.

Muchas personas buscan formulaciones especiales de comida para perros, como las de bajo contenido graso o sin grano, creyendo que tales formulaciones son mejores para sus animales.

Sin embargo, ni los granos ni las grasas son realmente malos para los perros.

Los perros son capaces de digerir eficientemente almidones (un tipo de carbohidrato) de los granos. Estos almidones actúan como fuente de energía.

Las grasas contienen ácidos grasos omega-3 y omega-6 que proporcionan una gran cantidad de beneficios para la salud de los perros.

Mantienen la piel y el pelaje saludables, reducen la incidencia de algunas enfermedades (cáncer, muerte súbita cardíaca) y pueden ayudar a tratar la atopia, la enfermedad inflamatoria, la enfermedad renal crónica y algunos tipos de cáncer.

Además, la investigación muestra que los perros realmente prefieren dietas altas en grasa.

En un estudio, a los perros se les permitió seleccionar sus comidas durante un período de 10 días. Se les ofrecieron tres opciones de alimentos diferentes: alta en proteínas, alta en grasas y alta en carbohidratos.

La proporción promedio de nutrientes que seleccionaron los perros fue (en orden de proteínas, grasas, carbohidratos) 38: 59: 3 por ciento.

Sin embargo, los investigadores observaron que los perros eligieron dietas ricas en grasas al comienzo del estudio, pero se movieron hacia niveles más altos de proteína cerca del final. La proporción en el último día del estudio fue de 45: 51: 4 por ciento.

No se sabe exactamente por qué los perros actuaron de esa manera, pero podría tener algo que ver con su ascendencia de lobo. Los lobos ingieren grandes cantidades de grasa para almacenar cuando la comida escasea.

Quizás estos perros estaban haciendo lo mismo y se movieron hacia la selección de mayores cantidades de proteínas una vez que sus cuerpos se dieron cuenta de que la comida no iba a ninguna parte.

En un estudio diferente, se dijo que los perros seleccionaban una proporción de 30: 63: 7 por ciento. De cualquier manera, está claro que los perros prefieren obtener una parte decente de su energía de la grasa.

Aún así, es importante tener en cuenta que muchos perros actúan como fosas sin fondo y no parecen saber cuándo dejar de comer. La grasa en sí misma no es mala, pero la moderación es importante.

¿Qué comen los lobos que también se encuentra en la comida para perros?

Aunque existen numerosas marcas y tipos de alimentos para perros, solo hay unos pocos ingredientes que provienen de los mismos animales que conforman la mayoría de la dieta natural de un lobo.

Estos ingredientes incluyen bisontes, alces, ciervos y alces.

Sin embargo, si miramos fuera de la dieta natural del lobo, hay muchas cosas que comerán cuando los ungulados sean escasos, como cerdo, ternera, pollo, cabras, cualquier cosa hecha de carne.

Los principales ingredientes que verá en los alimentos para perros que no son consumidos por los lobos son las verduras y otras plantas.

Comparando perros y lobos

Es posible que haya notado que los perros y los lobos tienen algunas similitudes y algunas diferencias que afectan sus hábitos alimenticios.

Los perros y los lobos parecen preferir las dietas altas en proteínas y grasas pero bajas en carbohidratos, aunque se ha demostrado que los lobos favorecen las proteínas, mientras que los perros parecen preferir las grasas.

Los perros también pueden ayunar durante largos períodos de tiempo, al igual que los lobos. El ayuno más largo registrado por un perro fue de 117 días.

No solo eso, tanto los perros como los lobos son capaces de recuperar rápidamente el peso corporal que perdieron durante un período de hambruna.

A pesar de su domesticación, los perros han mantenido el rasgo de comer grandes cantidades de alimentos cuando se les da la oportunidad. Debido a esto, pueden tener sobrepeso si sus comidas no se dan en proporciones controladas.

La mayor diferencia entre perros y lobos es la capacidad de digerir el almidón. Se cree que esto está afectado por tres genes clave: AMY2B, MGAM y SGLT1.

Los perros tienen más copias de AMY2B, especialmente. Por lo tanto, a diferencia de los lobos, los perros pueden tener un buen rendimiento en dietas ricas en almidón, incluso si reflejan a sus antepasados ​​en su preferencia por las grasas y las proteínas.

Los lobos tienen este gen, pero solo tienen dos copias, mientras que se ha observado que los perros tienen entre cuatro y 30 copias.

Si bien los perros son más adecuados para digerir alimentos ricos en almidón en comparación con los lobos, aún no se ha determinado el impacto de cantidades altas y consistentes de esto en la salud general y la vida útil de un perro.

Resumen

La dieta natural de un lobo consiste principalmente en animales grandes, que incluyen alces, alces, venados, bisontes y jabalíes, y se complementa con animales más pequeños como castores, conejos y otros roedores.

Viven un estilo de vida de fiesta o hambre y pueden pasar largos períodos de tiempo sin comer. Son capaces de recuperar rápidamente el peso perdido cuando la comida escasea.

Aunque prefieren cazar, los lobos son adeptos a la caza cuando es necesario. Son capaces de sobrevivir con una variedad de alimentos e incluso comen basura si es necesario.

De hecho, a los lobos les va perfectamente bien en áreas que están altamente pobladas por humanos. A menudo, los ungulados son escasos en estas áreas, pero los lobos se las arreglan aprovechándose del ganado, robando y comiendo animales más pequeños como los roedores.

Los lobos obtienen la mayor parte de su energía de las proteínas y las grasas, y casi nada de los carbohidratos. Esto se debe a que son carnívoros.

Por otro lado, los perros, que se consideran una subespecie de lobo, tienen algunos rasgos omnívoros.Es decir, son capaces de digerir eficientemente almidones.

Es por eso que muchos alimentos para perros contienen verduras y granos como ingredientes, y por qué la dieta de un perro es tan diferente de la de un lobo.

La mayoría de los ingredientes en la comida para perros no son cosas que los lobos comen. Aunque los lobos comen cualquier cosa hecha de carne si tienen que hacerlo, parecen mostrar preferencia por su presa natural.

Curiosamente, aunque a los perros les va bien con dietas ricas en almidón, prefieren obtener su energía de las proteínas y las grasas en lugar de los carbohidratos, al igual que los lobos.

A diferencia de sus parientes, los perros son alimentados regularmente y viven estilos de vida muy diferentes. Entonces, a pesar de que comparten el instinto de su antepasado de atiborrarse cuando la comida es abundante, es importante que su comida se dé en porciones controladas.

En general, aunque podemos aprender mucho sobre las preferencias dietéticas y la evolución de los perros observando lobos, no podemos basar las necesidades de nuestros perros en las de los lobos.

Referencias y lecturas adicionales:

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