El sentido del olfato de tus perros: lo bueno que es

El sentido del olfato de un perro es su sentido más fuerte. ¡Y el interior de tu nariz de Labrador es un lugar fascinante!

Los científicos también encuentran interesante el sentido del olfato de los perros, y últimamente han estado muy ocupados encontrando cada vez más olores que los perros pueden detectar.

Esto no es solo curiosidad ociosa. Hay un número creciente de propósitos prácticos para las extraordinarias capacidades de olfateo de nuestros amigos de cuatro patas.

Hemos estado investigando los numerosos estudios que se han publicado en los últimos años.

¡Para traerle la información más reciente sobre lo que los perros pueden hacer con sus narices!

Descubriremos si los perros realmente pueden detectar el cáncer, por ejemplo.

Y mire cómo funciona esa nariz inteligente y cuán precisa es.

Entonces, si alguna vez te has preguntado '¿pueden los perros oler el cáncer' y 'hasta qué punto pueden oler los perros' has llegado al lugar correcto?

El sentido del olfato de tus perros.

Su Labrador puede detectar pequeños rastros de sustancias que el hombre no puede detectar por completo.

De hecho, su sentido del olfato puede ser hasta un millón de veces mayor que el nuestro.

Puede detectar sustancias indetectables mediante tecnología avanzada.

Pero, ¿por qué el sentido del olfato de tu perro es mucho mejor que el tuyo? Echemos un vistazo.

Como huelen los perros

Todos sabemos que los perros sanos tienen una nariz fría y húmeda. ¿Pero por qué?

La nariz húmeda del perro en realidad le permite ser más efectivo para detectar olores. La humedad atrapa las partículas de olor y también puede permitir que el perro detecte la dirección desde la cual vienen.

Con el fin de mejorar su capacidad para detectar estas partículas, los perros y otros animales salvajes se lamerán de vez en cuando.

Si profundizamos un poco más y miramos dentro de la nariz de su perro, encontramos una estructura bastante complicada.

Anatomía de la nariz del perro

El interior de la nariz de su perro no es un túnel vacío. Vamos a echar un vistazo a las mentiras escondidas allí en un momento.

Pero primero considere esta habilidad más bien especializada: a diferencia de las personas, los perros pueden dividir cada respiración nasal entrante en dos flujos de aire.

Una para respirar, y otra para oler.

Un pliegue especial de tejido justo dentro de la nariz crea este flujo de aire dividido.

El aire necesario para respirar se envía directamente a los pulmones.

Mientras que el aire requerido para perfumar, se desvía a un área especial en la parte posterior de la nariz.

Es aquí donde se ubican los cornetes nasales de su perro.

¿Qué son los cornetes?

Los cornetes son una especie de estante óseo esponjoso y enrollado que se encuentra en las narices de los vertebrados. Los tienes, y tu perro los tiene. Están cubiertas de membranas mucosas húmedas que están llenas de receptores de olor.

Los pasajes nasales de su perro están llenos de estos estantes huesudos muy finos, y cuando el aire que huele pasa a través de ellos, los receptores de olor dentro de su revestimiento envían impulsos eléctricos a su cerebro.

La forma en que se construyen los pasajes nasales del perro significa que es bastante difícil examinarlos. No son simplemente túneles abiertos que podemos mirar dentro.

Los cornetes no solo son detectores de olores, sino que también actúan como un radiador que calienta el aire entrante y atrapa la humedad del aire cuando el perro exhala.

En este artículo, puede encontrar más información sobre estas estructuras fascinantes y sobre algunos de los problemas que pueden surgir cuando se infectan.

Los mejores perros rastreadores

Parte de lo que hace que un gran perro rastreador sea la forma de la nariz de un perro. Una nariz más grande, más larga, puede incorporar cornetes más extensos.

Esto significa que los perros de cara plana y nariz corta tendrán una capacidad de olor reducida en comparación con sus primos de nariz más larga.

La nariz es la parte que vemos y admiramos, pero la sorprendente habilidad de tu Labrador es mucho más profunda que eso.

Comienza en su cerebro

El sentido más fuerte del perro comienza en el cerebro.

Dentro de tu cerebro, y el cerebro de tu perro es un área especial dedicada al procesamiento del olfato. Se llama el bulbo olfativo. Los seres humanos tienen una corteza visual muy grande, para procesar imágenes, y un bulbo olfativo muy pequeño, para procesar olor.

Tu Labrador es diferente. Tiene un gran bulbo olfativo. Muchas veces más grande que el tuyo.

Las señales eléctricas recogidas de los cornetes de su perro se envían al bulbo olfativo a través del nervio olfativo.

El área adicional del cerebro dedicada a los procesos olfativos significa que su perro está mucho mejor equipado que usted para identificar y discriminar entre diferentes tipos de olores. Incluso en pequeñas cantidades.

Esta interesante combinación de cornetes complejos y extensos, flujo de aire especializado y gran bulbo olfativo crea la extraordinaria capacidad de aroma de su Labrador.
¿Hasta dónde pueden oler los perros?

Entonces, ¿cómo esta combinación fascinante de complejo equipo nasal y cerebro especializado se traduce en habilidades prácticas?

¿Hasta dónde pueden oler los perros?

¿Qué tan lejos pueden oler los perros, o qué tan lejos debe estar un olor para que un perro pueda detectarlo, y qué parte de la sustancia que queremos que el perro detecte tiene que haber?

Es interesante saber qué tipo de distancias pueden detectar los olores y cómo debe ser un olor fresco para que un perro pueda detectarlo. De hecho, no hay mucha evidencia sobre el tema de la distancia, y probablemente depende del estilo de olor del perro.

Mientras que todos los perros son capaces de detectar el olor que está en el aire, así como senderos de olor a lo largo del suelo. Algunos están más enfocados en uno u otro estilo.

Algunos perros, como los sabuesos, se centran en la esencia del suelo y este es un estilo de rastreo "cercano y personal". El perro está justo contra las diminutas partículas de olor que yacen en el suelo.

Otros perros, algunos de nuestros versátiles perros de caza caen en esta categoría, cazan por olores de aire.Dirígete hacia arriba, olfateando la brisa para ver lo que se lleva allí.

Por supuesto, todo tipo de aromas al aire libre se verá influenciado por las condiciones.

Aquí está la ciencia ...

Un estudio realizado en la década de 1960 mostró que los perros comenzaban a tener dificultades para detectar el olor en el exterior después de tres semanas aproximadamente. Pero en el interior todavía se identificaron olores seis semanas después de haber sido colocados.

La capacidad de un perro para tener éxito en un esfuerzo de rastreo en exteriores dependerá en gran medida de las condiciones climáticas y de las perturbaciones.

Como alguien que sigue trabajando con perros de caza, sé muy bien cómo los humanos pisando el lugar donde cayó un animal herido antes de que saliera corriendo, pueden interferir con la capacidad de un perro para rastrear a la criatura con éxito. A medida que las hojas y la maleza que transportan las pequeñas moléculas de olor son dispersadas por los pies humanos.

Curiosamente, aprender a detectar el olor de una persona viva y aprender a buscar a una persona muerta son dos habilidades diferentes.

Un estudio publicado en 2006 sugiere que es mejor que los perros se especialicen en uno u otro.

El equipo llegó a la conclusión de que, por ejemplo: "los perros con entrenamiento cruzado no deben desplegarse donde haya olor de cadáveres y el objetivo deseado sea olor a vivo, y dio como ejemplo el" despliegue de perros de búsqueda para localizar a las víctimas sobrevivientes entre posibles no sobrevivientes. ”

Los mejores perros de rastreo.

Las asombrosas habilidades de olor de nuestros Labradores junto con su capacidad de entrenamiento, han dado como resultado que los Labradores se entrenen para una amplia gama de habilidades que son enormemente útiles para la humanidad.

Como raza, están entre los mejores perros rastreadores conocidos por el hombre, y no es solo la capacidad de olor del perro lo que explica su capacidad para trabajar junto a los humanos.

Ser un buen perro rastreador no es solo sobre el sentido del olfato.

El perro también tiene que responder al manejo y entrenamiento y debe estar motivado para trabajar para el manejador. Un estudio publicado en 2004 examinó los atributos de los buenos perros rastreadores basados ​​en cuestionarios devueltos por más de doscientos cuidadores de perros del Reino Unido.

Encontraron: Las diez características más importantes que conformaron un gran perro de rastreo fueron:

  • agudeza del olfato
  • Incentivo para encontrar un objeto que está fuera de la vista.
  • salud
  • Tendencia a cazar solo por el olfato.
  • aguante
  • capacidad de aprender de ser recompensado
  • Tendencia a distraerse al buscar.
  • agilidad
  • Consistencia de comportamiento del día a día.
  • motivación para perseguir un objeto

Rastreo de razas de perros

Como puede ver, estas habilidades requieren una variedad de atributos que se suman a un perro altamente cooperativo y entrenable. Y la mayoría de los perros que se ajustan a esta descripción tienden a caer en uno de dos grupos.

El perro deportivo o grupo de perros pistola.
El grupo de perros pastores.

Y muchos de ellos caen en sólo un puñado de razas de perros, incluyendo

  • El labrador retriever
  • El perro pastor alemán
  • El Springer Spaniel Inglés
  • El border collie
  • El cocker spaniel inglés (tipo de trabajo)

Estas razas representan una gran proporción de las razas de perros de búsqueda y rescate, detección de drogas y explosivos, y de detección médica en todo el mundo.

Ahora todos estamos familiarizados con las habilidades de los perros para detectar drogas, seguir un rastro de sangre y encontrar personas desaparecidas, pero más recientemente, nuestros labradores desempeñan un papel cada vez más importante en la detección de enfermedades.

Perros de detección médica

El campo del uso de perros, a menudo labradores, para detectar enfermedades es relativamente nuevo y de rápido desarrollo.

Ahora tenemos perros que pueden detectar tumores, niveles bajos de azúcar en la sangre e incluso convulsiones inminentes en sus parejas humanas.

¿Pueden los perros oler el cáncer?

Entonces, ¿pueden los perros realmente detectar el cáncer? ¿Y con qué grado de exactitud?

¡La respuesta a los perros que pueden oler el cáncer es que sí! Varios estudios han demostrado un éxito significativo en el entrenamiento de perros para discriminar entre personas con cáncer y personas sanas.

Por ejemplo, en un estudio publicado en 2017, un Beagle pudo identificar pacientes con cáncer cervical con más del 90% de precisión

Y se han realizado otros estudios que respaldan estos resultados (consulte las referencias a continuación)

Algunos perros, posiblemente la mayoría de los perros, pueden diferenciar entre humanos sanos y aquellos con tumores.

Pero, ¿cómo hacen esto los perros? ¿Debemos cambiar ahora a perros para nuestras pruebas de cáncer, en lugar de otros métodos?

¿Reemplazarán los perros la detección del cáncer?

Bueno, todavía no. En algunos estudios, aunque los perros pudieron identificar a pacientes con cáncer con un grado de precisión mayor que el que ocurriría por casualidad, no fue el nivel de precisión que esperamos en la medicina moderna.

Lo que los médicos buscan es lo más cercano al 100% de precisión posible. Y hay muchas variables a considerar cuando se utilizan animales entrenados para identificar enfermedades potencialmente mortales.

La precisión de los perros estará sujeta a todo tipo de factores, como los "estándares de entrenamiento" y la "motivación", la salud del perro, los niveles de rendimiento, la edad, etc.

Sin embargo, hay mucho potencial para el bien aquí y quizás para identificar, de manera poco invasiva, a las personas que necesitan procedimientos de detección más invasivos.

Entonces, ¿cómo los perros detectan el cáncer?

Los tumores que crecen dentro del cuerpo humano liberan compuestos químicos y estos compuestos tienen olores que cuando se liberan de la piel a través del sudor u otros fluidos corporales, pueden ser detectados por la nariz sensible del perro.

Un estudio, publicado en 2008, mostró que los diferentes tipos de cáncer tienen su propio tipo específico de olor que difiere de los de otros tipos de cáncer.

Todo esto no significa que su perro sepa si usted tiene cáncer. O si lo sabe, que lo considerará relevante o que podrá percibir las implicaciones de ese conocimiento.

La capacidad de identificar olores específicos como importantes y de alertar a los humanos sobre su presencia debe ser entrenada. Sin embargo, la capacidad de los perros para ofrecer un papel valioso en este campo de la medicina tiene implicaciones de gran alcance y poderosas.

Es solo otro ejemplo de la maravillosa manera en que los perros pueden beneficiar a los seres humanos.

¿Hay un límite a la cantidad de olores que un perro puede entrenar para detectar?

Posiblemente no. Al menos si hay un límite, no lo hemos encontrado todavía.

Un estudio publicado en 2002 mostró que “la detección de olores aprendidos previamente no disminuyó a medida que aumentaba el número de sustancias entrenadas.

De hecho, la cantidad de entrenamiento requerido para actualizar el rendimiento de detección y para entrenar nuevas discriminaciones de olores tendió a disminuir a medida que se entrenaban más discriminaciones de olores ".

En otras palabras, los perros mejoran con la práctica.

¿Pueden los perros vencer a las máquinas?

Pero ¿qué pasa con la tecnología? ¿No tenemos ahora máquinas que puedan detectar olores? Seguramente estos deben ser superiores a un 'sniffer' de cuatro patas.

Parecería que no lo son.

Un estudio publicado en 2001 que comparaba perros con instrumentos analíticos concluyó que "En general, los perros detectores siguen siendo el dispositivo de detección de explosivos en tiempo real más rápido, más versátil y confiable disponible"

¡No vamos a prescindir de la ayuda de nuestros perros por un tiempo todavía!

¿El sentido del olfato de un perro disminuye a medida que crece?

¿Cuánto tiempo puede un perro rastreador seguir siendo un perro rastreador? ¿Su sentido del olfato empeora a medida que envejece?

Bueno, sí, los perros viejos tienen una capacidad de olor inferior a los perros más jóvenes. Pero el sentido del olfato de un perro no disminuye durante muchos años.

Los estudios han demostrado que el envejecimiento causa cambios medibles en el sentido del olfato de un perro, pero no hasta que alcanzan la edad de catorce años.

En perros muy viejos (mayores de 17 años) los cambios están marcados.

El sentido del olfato de los perros. Resumen.

El sentido del olfato de un perro resulta de una combinación de la forma en que está estructurado su nariz y del diseño y especialización de su cerebro.

Todas las razas de perros que no sean perros de nariz muy corta (braquicefálicos) tienen esta extraordinaria capacidad de aroma.

Sin embargo, la habilidad de oler no es todo lo que se requiere para que los perros puedan realizar tareas sofisticadas y trabajar en colaboración con los humanos.

También necesitan formación y experiencia.

La detección y el rastreo de olores es algo que los perros mejoran con la práctica.

Los perros de detección médica, los perros que detectan explosivos, los perros que detectan drogas e incluso las chinches, todavía necesitan entrenamiento.

Y, por supuesto, la facilidad con la que nuestros maravillosos Labradores pueden ser entrenados es otra razón por la que a menudo son seleccionados para estos roles.

La mayoría de los Labradores disfrutan de las actividades que involucran el rastreo del olor y es posible que disfrute de 4 juegos para jugar con su Labrador. Donde puedes aprender cómo hacer que tu perro comience con un gran juego de aromas

¿Te ha sorprendido tu perro con su sentido del olfato? Háganos saber en los comentarios a continuación.

Referencias y lecturas adicionales

  • Guerrero-Flores H et al. “Una herramienta no invasiva para detectar el olor del cáncer cervical en perros con olor entrenados” BMC Cancer 2017.
  • Jezierski T et al. “Estudio de la técnica: olfato canino utilizado para la detección del cáncer en base al olor de la respiración. Perspectivas y limitaciones ”.
  • Horowitz A. "Dentro de un perro" Simon and Schuster 2012.
  • Cornu J et al "Detección olfativa del cáncer de próstata en perros que huelen orina: un paso adelante en el diagnóstico precoz" Urología Europea 2011.
  • Craven B et al "La dinámica de los fluidos del olfato canino: patrones únicos de flujo de aire nasal como una explicación de la macrosmia" J R Soc Interface 2010.
  • Horvath G et al "Carcinomas ováricos humanos detectados por olor específico" Integr Cancer Ther 2008.
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  • Furton K, Myers L “La base científica y la eficacia del uso de los caninos como detectores químicos para explosivos” Atlanta 2001
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  • Williams M, Johnstone J. "Capacitación y mantenimiento del rendimiento de los perros (Canis familiaris) en un número cada vez mayor de discriminaciones de olores en un entorno controlado" Applied Animal Behavior Science 2002
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  • Pickel D et al "Evidencia para la detección olfativa canina del melanoma" Applied Animal Behavior Science 2004.
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  • Schoon G, De Bruin J. "La habilidad de los perros para reconocer y cruzar los olores humanos" Forensic Science International 1994
  • El rey J et al. “Estudios sobre discriminación olfativa en perros: (3) capacidad para detectar trazas de olor humano” Comportamiento animal 1964

Ver el vídeo: Como Recuperar El Olfato

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