Entrevista sobre genética de gatos con la profesora Leslie Lyons - Parte 1

Leslie A. Lyons, profesora asociada de la Escuela de Medicina Veterinaria y Cirugía de la Universidad de Missouri, es una experta líder en genética comparativa. Ella se especializa en gatos y no solo tuvo la amabilidad de organizar un foro especial de expertos en genética felina aquí en TCS, sino que también accedió a responder más preguntas en una entrevista especial.

Como muchos de nosotros, la profesora Lyons creció rodeada de gatos de familia, pero ella dice que nunca pensó que terminaría estudiándolos. Comenzó su carrera académica estudiando química y bioquímica en la Universidad de Pennsylvania. Manteniendo a la escuela de veterinaria a la vista, tomó una clase de genética en su tercer año de universidad y encontró su vocación. Después de recibir su PhD en Genética Humana, decidió cambiar a Genética Comparativa y enfocarse en estudiar otras especies.

"Cuando fui a mi beca posdoctoral", me dijo el profesor Lyons, "me entrevisté con una persona de los peces, una persona del ganado, una persona del gato y ... terminé trabajando en gatos porque elegí un gran laboratorio que tenía buenos lazos. a la genética humana. Así que no elegí gatos debido a los gatos, pero los elegí por el laboratorio. Al final, es realmente tu beca postdoctoral, no tu trabajo de doctorado, lo que crea tu carrera. Una vez que comencé a trabajar en Gatos, en febrero de 1992, nunca volví a mirar atrás. Ese fue mi nicho y así es como empecé ".

Los gatitos tienen bonitos cromosomas

Según el profesor Lyons, todos los mamíferos tienen prácticamente la misma composición genética. Los mamíferos, ya sean gatos, perros o humanos, tienen aproximadamente 21,000 genes y aproximadamente 3 gigabytes de ADN. Nuestros cromosomas son los vasos donde se encuentran estos genes. La cantidad de cromosomas que tenemos y la forma en que se distribuye la materia de ADN en ellos es lo que nos distingue como especies diferentes. Los gatos tienen 18 pares de cromosomas, mientras que los humanos tienen 23 pares. ¿Por qué la diferencia en el número de cromosomas? Le hice esa pregunta al profesor Lyons.

"Eso también fue un interés mío al principio", respondió ella. "Si observamos los cromosomas del gato, son muy buenos representantes de todos los carnívoros. Hay muchos tipos diferentes de carnívoros, incluidos los perros. Pero si miras a los perros, tienen 38 pares de cromosomas, todos mezclados y mezclados". en pequeñas partes. ¿Por qué? ¿Por qué sucedería eso? ¿Qué hace eso de manera diferente en cuanto a hacer que una especie sobreviva? Un perro tiene un genoma muy mezclado, mientras que el genoma de un gato es muy similar al genoma humano en la medida en que como su arreglo ".

Le pregunté al profesor Lyons si esto significaba que los gatos eran más similares a los humanos que a los perros, genéticamente hablando.

"Desafortunadamente, no", se rió en respuesta. "Solo a partir de los cromosomas, sí. Pero si observamos la secuencia de cada gen, la secuencia entre un gato y un perro será 95% la misma. La secuencia entre un gato y un humano o un perro y un humano Va a ser aproximadamente el 80% de lo mismo ". Sin embargo, agregó que los gatos "definitivamente tienen cromosomas más bonitos y de mejor apariencia". Ahí vas. Todos sabemos que nuestros gatos son bonitos por fuera, ¡pero ahora sabemos que también tienen bonitos cromosomas!

Bigotes en los humanos? Tenemos el gen para ello!

Ya que compartimos mucho de nuestro ADN con los gatos, ¿por qué nos vemos tan diferentes? Eso es porque los genes son cosas peculiares. El mismo gen exacto puede hacer cosas completamente diferentes en un organismo, dependiendo de cómo y cuándo se enciende y apaga. El profesor Lyons explicó esto usando el gen para los bigotes como ejemplo.

"Este es un gen receptor de andrógenos. Todos los mamíferos lo tienen, pero hay diferentes elementos de control. Por encima del gen, antes de llegar al gen en sí, hay una especie de sitios de inicio y parada que dicen:" Ok, activa esto. apague esto "y" Aquí está cuando lo enciende y aquí cuando lo apaga ", dijo.

En la mayoría de los mamíferos, este gen se activa para crear proteínas que forman los bigotes del animal. También afecta, ejem, el pene. Usted puede saber que el pene en un gato tom tiene espinas en él? Sip. Las espinas, o pequeñas púas puntiagudas. Cuando los gatos se aparean, cuando el gato macho saca su pene, las espinas del pene rozan la vagina de la hembra y esto hace que la hembra ovule, lo que permite la fertilización. Entonces, si tenemos el mismo gen, ¿por qué los humanos no tienen bigotes y espinas del pene?

"La diferencia entre nosotros y los gatos es que nos estamos perdiendo uno de esos sitios de inicio / parada", reveló el Prof. Lyons. También tenemos el gen y crea receptores para las hormonas en los humanos, pero afortunadamente, los diferentes sitios de inicio / parada significan que no envía la señal corriente abajo para producir bigotes o espinas del pene. ¡Uf!

Tabbies con medallones blancos y la domesticación de gatos

"Todo lo que necesitas para aprender sobre genética - puedes aprender de tu gato", fue el nombre que la Profesora Lyons sugirió para el foro de expertos que organizó aquí en TheCatSite.com. De hecho, incluso cuando hablamos de sus propios gatos, terminamos discutiendo los aspectos genéticos de la domesticación felina.

Pero primero lo primero, permítanme presentarles a Withers y Figaro, los gatos residentes de Lyon.

"Mis propios gatos tienen 12 y 13 años", dijo el Prof. Lyons. "La madre, el gato negro, se llama Withers. El primer gato que puedo recordar de niño que tenía mi familia era Withers y era negro con un medallón blanco. Una vez que me mudé a California, no tenía ningún gato. en ese momento y pensé: 'Bueno, el próximo gato que viene es negro y tiene una mancha blanca, eso será mío'. Vi a este gato en la colonia de nutrición y necesitaba un hogar, por lo que tomé Withers. Dejé que Withers se reprodujera, lo cual no es tan bueno y solo tenía dos gatitos. Un gatito murió más tarde, varios meses más tarde.Todavía tenía una gatita, y la pisé antes de que se criara, y eso es Figaro ".

Withers es negro con un medallón blanco, pero Figaro es un gato atigrado marrón con un medallón blanco. Según el profesor Lyons, esa es una combinación bastante simbólica cuando se trata de la genética felina.

"Los gatos tabby marrones son lo que llamaríamos los gatos de tipo salvaje", afirmó. "Esto es exactamente lo que se supone que debe ser un gato normal. La mancha blanca es uno de los primeros genes que empiezas a reconocer cuando los animales son domesticados. Entonces, miras a Figaro y dices, ese es un gato salvaje perfecto allí, a excepción de en esa pequeña mancha blanca, diciéndonos que es una gatita doméstica ".

Los genes relacionados con la domesticación son un tema fascinante, así que le pedí al Prof. Lyons que explicara algo más.

"A la gente le gustaría comenzar a entender los genes relacionados con la domesticación", dijo. "Ciertamente, habrá genes relacionados con el comportamiento. Lo que hizo que un gato salvaje decidiera: 'Vaya, si comienzo a tolerar a los humanos y me acerco a ellos, puedo obtener comidas bastante fáciles, porque hay todos estos ratones alrededor. Las tiendas de cereales. Y probablemente es así como se domesticaron los gatos. Los gatos individuales que tenían ese pequeño cambio genético que decía "No voy a estar tan asustado" se convirtieron en los gatos domésticos ".

Cuando le pregunté si esos mismos genes que afectan el comportamiento podrían estar relacionados con la mancha blanca, el profesor Lyons respondió que es una posibilidad que aún debe investigarse por completo: "No lo sabemos todavía y tratamos de resolverlo. Lo que tenemos que tener en cuenta es que los genes en diferentes cromosomas actúan de manera bastante independiente, pero los genes que se encuentran en el mismo cromosoma y viven bastante juntos, trabajan en conjunto. Por lo tanto, tal vez un gen que esté involucrado con el comportamiento pueda estar cerca. Los genes que controlan las manchas blancas. Así es como sucedería algo así ".

Haga clic para continuar en la parte 2, donde el profesor Lyons habla acerca de las pruebas genéticas existentes para los gatitos y explica qué enfermedades debe buscar en cada raza y por qué.

Ver el vídeo: Entrevista a Joseph Falguera sobre genealogía genética

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