El poder de las caricias

Es algo que los dueños de gatos hacen muchas veces al día, todos los días, generalmente sin siquiera pensar en ello: acariciar a su gato. Probablemente es la forma más personal e íntima en que interactuamos regularmente con nuestro gatito. ¿Por qué lo hacemos? ¿Por qué los dos lo disfrutamos? ¿Cómo nos beneficia a nosotros mismos ya nuestros gatos? ¿Cuál es el poder de acariciar?

Es algo que los dueños de gatos hacen muchas veces al día, todos los días, generalmente sin siquiera pensar en ello: acariciar a su gato. Probablemente es la forma más personal e íntima en que interactuamos regularmente con nuestro gatito. ¿Por qué lo hacemos? ¿Por qué los dos lo disfrutamos? ¿Cómo nos beneficia a nosotros mismos ya nuestros gatos? ¿Cuál es el poder de acariciar?

¿Por qué a los gatos les gusta ser acariciados? La respuesta tradicional ha sido que les recuerda a su madre lamiéndolas de gatita. Nuevas teorías han sugerido que puede ser porque cuando los acariciamos, dejamos nuestros aromas en sus abrigos, y mezclarlos crea un vínculo social que aumenta la sensación de seguridad y comodidad de un gato. Otros piensan que les gusta solo porque se siente bien, como un buen masaje.

Con frecuencia, nuestros gatos se frotan contra nosotros y parecen pedirnos que los acariciemos. "La respuesta tradicional siempre ha sido su comportamiento de marca. Que golpean sus cabezas y frotan contra ti para marcarte como su territorio. Creo que probablemente haya mucho más que eso, a veces me pregunto si nos están acariciando. "dijo la Dra. Penny Bernstein, Profesora Asociada de Ciencias Biológicas, en la Universidad Estatal de Kent, Campus Stark Ohio. Ella cree que los humanos disfrutan acariciando a los gatos tanto por la sensación de su pelaje como por la forma de conectarse con otro ser. Es más difícil en nuestra cultura tocar a otra persona cuando te da la gana. En contraste, la mayoría de las veces solo puede acercarse y acariciar a su gato a voluntad.

La Dra. Bernstein realizó un estudio sobre las caricias y uno de sus hallazgos fue que a algunos gatos les gustaba que los acariciaran en habitaciones específicas y que a menudo intentaban llevar a sus humanos a una habitación para que los acariciaran. "Parecía que la mayoría de las personas podían citar una solicitud, muchos informaron que sus gatos pedirían acariciar haciendo varias cosas, así que en ese sentido hay una rutina o un ritual importante. Es más como si estuvieran entrenándote. Saben que si hacen estas cosas obtendrán esta recompensa, excepto que no los entrenamos, ellos nos entrenaron ", dijo el Dr. Bernstein.

Nosotros acariciamos a nuestros gatos todos los días, pero muchos de nosotros no nos damos cuenta de lo poderoso que es este simple acto para la salud y el bienestar de nosotros y nuestros gatos. La ciencia está cambiando eso.

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¿A los gatos les gusta ser acariciados?

¿A los gatos les gusta ser acariciados?

Alexali Brubaker, un estudiante graduado en Psicología en la Universidad Estatal de San Francisco, es parte de un proyecto: "Efectos psicofisiológicos de la interacción positiva entre humanos y animales". La Sra. Brubaker y sus colegas están estudiando el efecto de las personas que acarician a un gato o un perro mientras miden sus ondas cerebrales utilizando un registrador de EEG. Su investigación se centra en dos de las cuatro ondas cerebrales principales, alfa y theta. Investigaciones anteriores han demostrado que cuando una persona tiene un sistema inmunológico disminuido o está deprimida, las ondas cerebrales alfa provenientes de sus lóbulos frontales derecho e izquierdo están desequilibradas. La investigación también ha demostrado que cuando una persona tiene poca ansiedad como resultado de los medicamentos contra la ansiedad, sus ondas cerebrales theta aumentan.

La Sra. Brubaker y su equipo probaron las ondas cerebrales de las personas mientras acariciaban un peluche y acariciaban a un gato o perro real. Las personas fueron evaluadas mientras realizaban una prueba de esfuerzo en el laboratorio y mientras descansaban. Sus resultados fueron dramáticos. "Cuando la persona tenía la mascota real, no importaba si estaba en la condición de descanso o haciendo la prueba de esfuerzo, sus ondas theta aumentaban y eso es consistente con el alivio de la ansiedad", dijo Brubaker. Los resultados del equipo también mostraron que "las ondas alfa mayores en el lado izquierdo, que indicaban depresión y un sistema inmunitario deprimido, se emparejan y se vuelven menos pronunciadas cuando estás acompañado por una mascota real, ya sea en reposo o haciendo la prueba de esfuerzo, que sugiere fuertemente una disminución de la depresión y un sistema inmunológico más fuerte ", dijo la Sra. Brubaker.

"En la pantalla de la computadora podemos ver los números que podemos analizar, que muestran que hay una significación estadística de que acariciar a su gato disminuye su nivel de estrés y mejora su sistema inmunológico. Esto es realmente alentador tanto como investigador como amante de las mascotas", dijo la Sra. Brubaker.

"En la pantalla de la computadora podemos ver los números que podemos analizar, que muestran que hay una significación estadística de que acariciar a su gato disminuye su nivel de estrés y mejora su sistema inmunológico. Esto es realmente alentador tanto como investigador como amante de las mascotas", dijo la Sra. Brubaker.

Muchos investigadores han demostrado que la presión arterial se reduce cuando una persona acaricia a un gato. La Dra. Cindy Wilson, Ph.D., coeditora de Companion Animals in Human Health, dice que la información se basa en que acariciar a gatos y perros puede reducir la presión arterial, y esto es importante porque, "con ansiedad, su presión arterial aumenta". Hasta ahora, su ritmo cardíaco se acelera y gran parte de ella (ansiedad sostenida o hipertensión) durante un largo período de tiempo puede causar problemas de salud realmente perjudiciales y problemas psicológicos ", explica. La presión arterial más alta, significa un mayor riesgo de ataque cardíaco. Resulta que este efecto funciona en ambos sentidos. Los veterinarios Andrea Looney y Anna Glazer, mientras se encontraban en el Cornell Feline Health Center, realizaron un experimento en el que le colocaron un puño pequeño en la pata de un gato para que le tomara la presión arterial. Después de solo cinco minutos de acariciar, la presión sanguínea del gato cayó 25 puntos. Resulta que acariciar a tu gato es un corazón saludable para ambos.

Muchos investigadores han demostrado que la presión arterial se reduce cuando una persona acaricia a un gato. Dr.Cindy Wilson, Ph.D., coeditora de Companion Animals in Human Health, dice que la información se basa en que acariciar a gatos y perros puede reducir la presión arterial, y esto es importante porque, "con ansiedad, su presión arterial aumenta. "su ritmo cardíaco se acelera y gran parte de ella (ansiedad sostenida o hipertensión) durante un largo período de tiempo puede causar problemas de salud realmente perjudiciales y problemas psicológicos", explica. La presión arterial más alta, significa un mayor riesgo de ataque cardíaco. Resulta que este efecto funciona en ambos sentidos. Los veterinarios Andrea Looney y Anna Glazer, mientras se encontraban en el Cornell Feline Health Center, realizaron un experimento en el que le colocaron un puño pequeño en la pata de un gato para que le tomara la presión arterial. Después de solo cinco minutos de acariciar, la presión sanguínea del gato cayó 25 puntos. Resulta que acariciar a tu gato es un corazón saludable para ambos.

Un científico ahora ha llevado esta investigación a un nivel nuevo y emocionante. El Dr. Johannes Odendaal, profesor de investigación del Instituto de Investigación de Ciencias de la Vida y autor de Pets and Our Mental Health, junto con sus colegas realizaron experimentos para extraer sangre de humanos y perros, tanto mientras la persona acariciaba al perro como antes. Midieron el cambio en varios neuroquímicos encontrados en el cerebro, entre ellos; La dopamina, la oxitocina, la prolactina, la beta-endorfina y la norepinehrine influyen directamente en los sentimientos y emociones de euforia, excitación positiva, experiencias placenteras, vínculos sociales, sensación de bienestar y satisfacción y sentimientos de comodidad y seguridad. Además, midieron otro químico, el cortisol, que aumenta durante el estrés y puede tener un efecto negativo en el sistema inmunológico, dejando al cuerpo abierto a las enfermedades.

Sus resultados fueron sorprendentes. Encontraron aumentos estadísticamente significativos en todas las sustancias químicas positivas del cerebro, tanto en el humano como en el perro, mientras que la persona acariciaba al perro, así como una disminución en el químico Cortisol. ¿Acaso acariciar a un gato revela los mismos resultados? "La respuesta es sí. En el contexto de acariciar a un gato donde la presión arterial disminuye, se espera que se hayan producido los mismos cambios neuroquímicos en el cerebro, no debido a la disminución de la presión arterial, sino como parte de los complejos procesos fisiológicos. teniendo lugar durante la interacción positiva ", dijo el Dr. Odendaal. ¿El gato también experimentaría los mismos efectos beneficiosos de las caricias sobre sus neuroquímicos? "Los gatos tendrán beneficios similares para la salud como resultado de experiencias similares y cambios fisiológicos similares. La diferencia no radica en la especie, sino en la experiencia positiva con un animal. El mecanismo / teoría subyacente a los resultados es que si la necesidad social es positiva. "La interacción se cumple, los sentimientos agradables asociados con neuroquímicos específicos ayudarán a aliviar el estrés social y la ansiedad", continuó el Dr. Odendaal.

"A partir de los efectos de las sustancias químicas del cerebro mencionadas anteriormente, está claro que podrían desempeñar un papel en el alivio de la depresión. Lo que es más importante que la medición clínica de los cambios fisiológicos es que las personas que sufren de depresión informan en estudios psicológicos el alivio de la depresión después de "interacción positiva con los animales. Parece muy probable que la interacción positiva entre humanos y animales alivie la depresión diaria, que la persona promedio experimenta como resultado de los cambios en los neuroquímicos asociados con dicha interacción. Lo mismo se aplica a los sentimientos generales de ansiedad", dijo el Dr. Odendaal.

Los investigadores también midieron las diferencias entre las personas que acarician a un perro desconocido y que acarician a su propio perro. Resultó que los efectos son mayores cuando una persona interactúa con su propia mascota. "La unión con animales familiares tendrá un efecto positivo más predecible que la interacción con animales desconocidos", dijo el Dr. Odendaal.

Hay muchos estudios sobre cómo las mascotas en los programas de terapia asistida con animales (AAT, por sus siglas en inglés) ayudan a las personas con discapacidades, los ancianos y otros grupos especiales. El Dr. Odendaal cree que a menudo se pasa por alto una verdad básica "Se dice mucho en los medios de comunicación sobre la terapia asistida por animales, pero he notado en la práctica veterinaria (he estado en la práctica con animales de compañía durante 14 años) que los animales en nuestros hogares sí lo hacen. no recibir el crédito por mejorar el bienestar que merecen ", dijo el Dr. Odendaal.

Un acto tan simple que tiene un efecto tan poderoso. No es de extrañar que las caricias sean tan populares. "Las interacciones entre las personas son complicadas, mientras que las interacciones con los animales no lo son tanto. Tener un gato que puedes acariciar todo el tiempo y luego quieres que lo hagas más cuando te detienes es algo muy gratificante", dijo el Dr. Bernstein.

Escrito por Brad Kollus

Brad Kollus es un galardonado escritor de gatos que se especializa en Feline-Human Bond. Vive con su esposa Elizabeth, su hijo Dylan y cuatro gatos, Scotty, Spanky, Lizzie y Rosie en Nueva Jersey.

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