¿Por qué los gatos ronronean?

Pasa el tiempo suficiente para abrazar a un gatito y es probable que escuches o sientas algunas ronroneas vibraciones. Tan común como el ronroneo es que no se sabe mucho al respecto. Es por eso que cuando se le pregunta: "¿Por qué los gatos ronronean?" Debo responder con "¡Realmente no estoy seguro!"

Un ronroneo felino se produce utilizando la laringe (la abertura a la tráquea donde viven las cuerdas vocales) y el diafragma. Según scientificamerican.com, el ronroneo ocurre durante la inhalación y la exhalación, y con una frecuencia de vibración de entre 25 y 150 hercios. Se ha teorizado que esta frecuencia mejora la densidad ósea y promueve la curación de huesos y músculos.

Quizás por eso los gatos tienen nueve vidas. Esto también puede explicar una broma de larga data dentro de la profesión veterinaria: si un gato tiene un hueso roto, es probable que se cure mientras las dos piezas estén en la misma habitación.

Los gatos ronronean en una variedad de situaciones y en respuesta a diferentes estímulos. Esto es análogo a la gente y su risa. Lo que hace que un gato ronronee o que un humano se ría puede ser completamente diferente de lo que causa el mismo comportamiento en otro. Las cosas que pueden estimular el ronroneo felino incluyen:

  • Contentamiento: Sentarse en el regazo de un humano favorito, tumbarse al sol, acurrucarse con un amigo felino favorecido, son ejemplos de situaciones que pueden inducir el ronroneo. Estas son circunstancias que aparentemente representan la verdadera satisfacción felina.
  • Queriendo algo: El ronroneo puede acompañar a las peticiones felinas de algo que quieren, y puede escucharse a la hora de la comida o cuando un gatito quiere un tiempo de vuelta. Este ronroneo se asocia a menudo con cierta vocalización y comportamiento animado, como tejer dentro y fuera de las piernas de sus humanos.
  • Temor: Lo creas o no, algunos gatos ronronean cuando están angustiados o temerosos. Este ronroneo se observa comúnmente en un hospital veterinario y puede ser bastante audible.
  • Conexión gatita-madre: Los gatitos comienzan a ronronear cuando tienen solo unos pocos días. Es más notable cuando están en estrecha relación con su madre. De hecho, los gatitos son capaces de ronronear mientras amamantan, y mamá gatita suele ronronear en respuesta. Quizás este comportamiento ronroneo representa un medio de unión entre una madre gato y su descendencia.

Algunos de mis pacientes felinos son "purrboxes" persistentes en la sala de examen. Esto puede plantear un problema porque el ronroneo fuerte interfiere con mi capacidad para evaluar adecuadamente los sonidos cardíacos del gato con mi estetoscopio. Cuando este es el caso, intento humanamente interrumpir el ronroneo cubriendo la nariz del gatito con un dedo durante unos segundos. Si esto no funciona, coloco una bola de algodón bañada en alcohol cerca de la nariz del gato. Cuando todo lo demás falla, recurro a la táctica de colocar el purrbox en el mostrador junto a un fregadero y abrir el agua. ¡Si esto no interrumpe las vibraciones, tiro la toalla y simplemente dejo que el ronroneo persista!

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario, ya que son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

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