Destete: Cómo conseguir que tus gatitos coman solos

Viendo a una camada de pequeños gatitos amamantando vorazmente, quizás te preguntes cómo alguna vez cambiarán a comer por su cuenta.

La transición de la lactancia a la alimentación independiente se llama destete. Es un proceso y no ocurre durante la noche, pero la buena noticia es que sí, ¡cada gatito eventualmente quita la leche de su madre y continúa a comer comida para gatos!

¿Hay alguna manera de ayudar con el proceso de destete? ¡Absolutamente! Si está cuidando a un gato lactante, depende de usted ofrecer a los gatitos las alternativas correctas, en el momento adecuado. No se preocupe, estamos aquí para guiarlo a través de los pasos básicos necesarios para ayudar a los gatitos a hacer la transición a la comida para gatos de una manera saludable y estable. Al igual que con todas las cosas relacionadas con el cuidado del gato, este es un proceso que se debe realizar gradualmente y con mucha paciencia.

¿Hay alguna manera de ayudar con el proceso de destete? ¡Absolutamente! Si está cuidando a un gato lactante, depende de usted ofrecer a los gatitos las alternativas correctas, en el momento adecuado. No se preocupe, estamos aquí para guiarlo a través de los pasos básicos necesarios para ayudar a los gatitos a hacer la transición a la comida para gatos de una manera saludable y estable. Al igual que con todas las cosas relacionadas con el cuidado del gato, este es un proceso que se debe realizar gradualmente y con mucha paciencia.

Los gatitos generalmente comienzan a probar diferentes tipos de alimentos entre las edades de 3 a 5 semanas. Es una ventana de tiempo y no una fecha exacta, y los gatitos diferentes, incluso si son compañeros de camada, pueden comenzar en diferentes momentos. Debe dejar que la naturaleza siga su curso y permitir que la madre gato y los gatitos determinen el ritmo de destete.

Habrá un período de varias semanas durante el cual es probable que los gatitos mezclen la alimentación por su cuenta con la lactancia. Eso está perfectamente bien, y no debes tratar de evitar que amamanten. La madre gato puede sentir cuándo es el momento de alejar a los gatitos y puedes dejarle esa parte a ella.

Habrá un período de varias semanas durante el cual es probable que los gatitos mezclen la alimentación por su cuenta con la lactancia. Eso está perfectamente bien, y no debes tratar de evitar que amamanten. La madre gato puede sentir cuándo es el momento de alejar a los gatitos y puedes dejarle esa parte a ella.

Cuando los gatitos tengan entre 3 y 4 semanas de edad, ya que comienzan a moverse por sí mismos, puede comenzar a ofrecerles una fuente de alimento diferente. Al principio, ofrezca solo el sustituto de leche para gatitos (KMR). Es lo más parecido a la leche materna y es menos probable que cause problemas estomacales.

Ofrezca una pequeña cantidad de sustituto de leche en un plato de alimentación poco profundo. Un pequeño platillo funciona bien. Permita que los gatitos exploren el plato y su contenido, pero no los presione para probarlos. Necesitan hacerlo por su propio interés. Prepárese para limpiarlos al final de cada sesión, ya que es probable que salpiquen el líquido al principio.

Cuando los gatitos finalmente aprendan a amontonar la KMR, comience a mezclar pequeñas cantidades de comida húmeda para hacer una papilla apetitosa. Comience con solo un poco de comida para gatitos y aumente gradualmente la consistencia de la mezcla. Sirva las gachas a temperatura ambiente o un poco más caliente (¡pero no caliente!).

Use comida enlatada de calidad para gatos y no comida regular para gatos. Los alimentos que están formulados para gatitos contienen más proteínas que las fórmulas normales para adultos. No deje alimentos húmedos por más de 20 minutos (incluso menos en los días calurosos). Deseche las sobras y pase los platos en el lavavajillas entre las tomas.

No te preocupes por la madre gato compartiendo la comida. Ella puede usar la proteína extra y los nutrientes en el KMR y en el alimento para gatitos y es realmente bueno para ella. También es bueno que los gatitos la vean alimentarse.

Para cuando los gatitos tengan seis semanas de edad, ya habrá terminado la transición de KMR a comida para gatitos. No deberían tener problemas para alimentarse con alimentos enlatados para gatitos sin KMR en este momento. No te preocupes si siguen amamantando a la madre gato también. Es saludable para ellos, y si a ella no le importa, tú tampoco deberías. Ella sabrá cómo alejarlos de la enfermería cuando llegue el momento.

No separe los gatitos de la madre en ningún momento durante el proceso de destete. Los gatitos deben quedarse con la madre gato hasta que tengan entre 12 y 16 semanas de edad, mucho después de que se alimenten por sí mismos. Aprenden importantes "habilidades de gato" de su madre y no deben ser apresurados a separarse de ella y de los demás.

No separe los gatitos de la madre en ningún momento durante el proceso de destete. Los gatitos deben quedarse con la madre gato hasta que tengan entre 12 y 16 semanas de edad, mucho después de que se alimenten por sí mismos. Aprenden importantes "habilidades de gato" de su madre y no deben ser apresurados a separarse de ella y de los demás.

Si está cuidando a un gatito huérfano o uno que ha sido rechazado por su madre, puede comenzar el mismo proceso a la edad de tres semanas. Nuevamente, comience gradualmente y siga ofreciendo biberones hasta que esté seguro de que el gatito está engullendo las gachas diluidas.

Siga pesando a los gatitos para asegurarse de que estén ganando peso a pesar del cambio en las técnicas de alimentación. No tenga miedo de seguir suplementando con el biberón hasta que esté seguro de que cada gatito está recibiendo suficiente nutrición por sí mismo.

(Imagen de los gatitos adoptados que se convirtieron en alimento para gatitos por el miembro y moderador de TCS @GoldyCat)

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Asegúrese de que el plato de alimentación sea poco profundo para que los gatitos puedan acceder fácilmente a su contenido. ¡Es perfectamente normal que comiencen jugando con su comida! Tenga una toalla lista porque es probable que golpeen el platillo de KMR y posiblemente se suban y vadeen en el líquido. Dales un poco de tiempo para jugar así.Eventualmente, lamerán parte del líquido de sus patas y descubrirán que es lo suficientemente bueno como para lamer y dar la vuelta. Algunos gatitos también pueden rayar el piso alrededor del plato y eso también está bien. Estos son instintos de gatos que dan patadas y les dicen que cubran la comida maloliente que no están comiendo.

No te preocupes y ten paciencia. Algunos gatitos tardan más en aprender a comer solos.

Si en algún momento algún gatito muestra pérdida de apetito y se niega a amamantar o comer, debe llevarlo al veterinario lo antes posible. La pérdida de apetito en los gatitos es una señal de que algo anda mal con ellos. Sin ayuda veterinaria inmediata probablemente no lo lograrán.

Si en algún momento algún gatito muestra pérdida de apetito y se niega a amamantar o comer, debe llevarlo al veterinario lo antes posible. La pérdida de apetito en los gatitos es una señal de que algo anda mal con ellos. Sin ayuda veterinaria inmediata probablemente no lo lograrán.

Los gatitos tienen sistemas digestivos sensibles. Es por eso que tiene que hacer la transición de KMR a la comida para gatos muy gradualmente y evitar cualquier forma de cambio rápido en su comida. Un cambio repentino puede causar diarrea o heces más blandas.

La diarrea también puede no estar relacionada con el proceso de destete. Si continúa por más de un día o si los gatitos parecen débiles y letárgicos, debes llevarlos al veterinario lo antes posible. Podrían estar sufriendo una infección y requerir atención médica inmediata. Debe tener mucho cuidado con los gatitos para prevenir infecciones: lávese las manos antes y después de manipular sus alimentos y basura y asegúrese de que no coman ningún alimento que se haya dejado sin refrigerar durante más de 20 minutos (menos si es un día caluroso).

Nunca alimente carne cruda a los gatitos jóvenes. La carne cruda puede tener una alta carga de patógenos. Si bien un gato adulto sano puede manejar esa carga y combatir infecciones, puede ser demasiado para gatitos frágiles. Si alimenta a la madre del gato con alimentos crudos, asegúrese de que los gatitos no tengan acceso a sus platos de alimentación. Si elige alimentar sin procesar en la línea, haga una transición gradual y segura una vez que sean mayores.

Cuándo espantar a la madre gato

Debes tener a la madre gato esterilizada tan pronto como los gatitos puedan comer solos.

Está bien tenerla esterilizada mientras aún está lactando, siempre y cuando los gatitos no estén amamantando exclusivamente y puedan obtener nutrientes de sus gachas mientras ella está fuera sometida a una cirugía. Ella debe poder seguir amamantando a los gatitos una vez que se recupere de la anestesia, y usted no debe separarla de los gatitos.

Está bien tenerla esterilizada mientras aún está lactando, siempre y cuando los gatitos no estén amamantando exclusivamente y puedan obtener nutrientes de sus gachas mientras ella está fuera sometida a una cirugía. Ella debe poder seguir amamantando a los gatitos una vez que se recupere de la anestesia, y usted no debe separarla de los gatitos.

Debes estar allí para ofrecerles sus primeros alimentos y hacerlo de la manera correcta, sin abrumar a sus cuerpos pequeños. Mantenga a la madre gato y los gatitos felices con alimentos nutritivos y limpios y hágalos disponibles para los gatitos de una manera gradual. ¡No te olvides de tener a la madre gato esterilizada a tiempo!

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